Bezienswaardigheden in Almería

Op pad in de oostelijkste provincie van Andalusië

De bezienswaardigheden in Almería – het wilde oosten van Andalusië

We hebben lang nagedacht over de gemakkelijkste en overzichtelijkste manier om alle bezienswaardigheden in de provincie Almería van Andalusië in één lijst te krijgen. Uiteindelijk gingen we gewoon in gedachten in de auto zitten en reden verder en verder terwijl we de lijst schreven. Zo konden we in elk geval niets vergeten dat op de route lag 🙂

Al die bezienswaardigheden in een keer lezen leverde echter een nogal omvangrijk e-book op van 37 bladzijden op – en dat was in de kladversie en nog zonder foto’s 🙂. De volledige versie zal binnenkort hier te downloaden zijn.

Hier vind je echter met een klik op alles wat je in de provincie Almería kunt bezoeken, zodat het niet meteen zo “overweldigend” is, en wel met een eenvoudige aanklikbare inhoudsopgave.

Veel plezier op je reis vanaf de luie zetel – en straks hopelijk ook hier ter plaatse, live en in kleur 🙂.

Om al deze informatie vlot op onze website te krijgen, hebben we ze automatisch van het Duits naar het Nederlands vertaald met deepl. Dus als de tekst niet zo vloeiend overkomt als je van de andere pagina’s gewend bent, bieden we deepl(y) onze excuses aan 🙂. Mocht je ons willen helpen de tekst te verbeteren met wat nieuwe formuleringen, stuur ons dan gerust een mailtje met de inhoud in kwestie. We stellen elke hulp erg op prijs.

Document

Inhoudsopgave

Maar voordat we nu onze reis vanuit Mojácar beginnen, willen we onze aandacht richten op het dorp Mojácar zelf.

Mojácar – het mooiste witte dorp van Almería

Sinds 2003 is Mojácar officieel een van de mooiste witte dorpen van Spanje. Elk jaar beoordeelt een nieuwe jury dit en wij zijn er altijd bij 🙂

Het dorp ligt aan het eind van de Sierra Cabrera in het oosten van de provincie Almería op een heuvel ongeveer 170 meter boven de zeespiegel. Het is zeker een prachtige bestemming om uw vakantie door te brengen.

Dit specifieke dorp is verdeeld in twee gebieden: Mojácar Pueblo (het dorp) en Mojácar Playa. De schone stranden strekken zich uit over ongeveer 17 km en vele hebben het blauwe vlag-keurmerk, wat garant staat voor zorgeloos zwemplezier.

De geschiedenis van Mojácar: ontdek
de oorsprong van ons witte dorp

De naam Mojácar is afgeleid van “Monxacar” en staat voor “Heilige Berg”. De stad heeft een duizendjarige geschiedenis die begon in de prehistorie en sindsdien vele andere volkeren en culturen heeft geabsorbeerd, zoals de Feniciërs, Kelten, Grieken en Romeinen vóór het tijdperk van het Moorse Koninkrijk.

Later heroverden de Spanjaarden grote delen en Mojácar speelt een opmerkelijke rol tijdens deze Spaanse Reconquista in Andalusië. Hoewel bijna alle dorpen in de regio zich in 1488 overgaven aan het katholieke koningspaar (Ferdinand en Isabella), weigerde Alavez, de Moorse heerser van Mojácar, de stad en haar inwoners aan de Spanjaarden over te dragen.

Op de vraag waarom hij niet kwam opdagen op een overleveringsbijeenkomst in de Fuente Mora, de Moorse put van het dorp, antwoordde hij naar verluidt dat hij even Spaans was als het katholieke koningspaar, maar dat hij nooit ten strijde zou willen trekken tegen de christenen. Hij voegde er de wens aan toe dat de inwoners van Mojácar als broeders en niet als vijanden zouden worden behandeld, en dat zij het land zouden blijven bewerken en hun stad zouden blijven besturen, uiteraard in een vreedzaam verbond met Spanje. Koning Ferdinand en koningin Isabel aanvaardden het diplomatieke voorstel van Alavez, waardoor de welvaart van Mojácar en zijn inwoners behouden bleef.

Ook vandaag nog wordt deze geschiedenis op passende wijze gevierd tijdens het Fiesta de los Moros y Cristianos.

De grootste bloeiperiode van Mojácar moest echter nog komen. In het begin van de 19e eeuw werd in Mojácar zilver ontdekt en dit luidde een economische bloei in. Helaas braken er spoedig donkere tijden aan in de stad. De mijnen sloten in het begin van de 20e eeuw en het dorp had zwaar te lijden onder oorlog, droogte en ziekte. De gevolgen voor Mojácar werden nog verergerd door de Spaanse burgeroorlog en de economische problemen die daarmee gepaard gingen. De bevolking nam drastisch af omdat veel inwoners naar Argentinië en de VS emigreerden.

Pas in de jaren zestig herstelde Mojácar zich enigszins, nadat de burgemeester een plan had bedacht om gratis grond of huizen aan te bieden aan degenen die zouden werken aan het herstel van de vervallen stad. Tot dan beschikte de stad niet eens over stromend water. Het plan van de burgemeester klonk als muziek in de oren van kunstenaars, journalisten en intellectuelen die verliefd waren geworden op de prachtige ligging en de rijke geschiedenis van Mojácar.

Dankzij hun inspanningen herpakte Mojácar zich en naast de renovatie van de dorpshuizen ontstonden er nieuwe woonwijken aan de kust en ontwikkelde Mojácar zich tot een hippie-hotspot.

Zelfs vandaag de dag slaagt Mojácar erin om delen van haar Moorse verleden te behouden en deze invloeden gaan prachtig samen met de moderne en hedendaagse architectuur. Deze mengeling van oud en nieuw geeft de plaats zijn kenmerkende karakter en laat bezoekers genieten van een unieke sfeer waar heden en verleden samenkomen.

Ontdek Walt Disney’s geboorteplaats

Wist u dat Mojácar vermoedelijk de geboorteplaats is van niemand minder dan Walt Disney?

In 1901, ten tijde van de grote migratiestromen, vertrok een baby, geboren uit een buitenechtelijke verhouding tussen de wasvrouw Isabel Zamora en de machtige Gines Carrillo, met zijn moeder van Zuid-Spanje naar Chicago. Deze baby kreeg de naam Jose Guirado Zamora en werd uiteindelijk in Amerika geadopteerd door Elias Disney en zijn vrouw.

Helaas is er geen bewijs, hoewel veel mensen in Mojácar er nog steeds mee bezig zijn. Er zijn veel aanwijzingen dat het verhaal waar zou kunnen zijn. Walt Disney nam de waarheid mee het graf in en zo zullen wij het waarschijnlijk nooit weten.

Om meer over het verhaal te weten te komen, hoef je alleen maar “Walt Disney Mojácar” in Google in te typen en je krijgt artikelen in alle talen. We waren stomverbaasd dat de pers van zowat elk land er al over bericht heeft …

Bezienswaardigheden in Mojácar

Als je alles wilt weten (en lopen – let op: Mojácar ligt op een berg 🙂 ) over de geschiedenis van Mojácar, zijn er een aantal plaatsen die je zeker moet bezoeken.

La Fuente Mora

… de Moorse fontein waar de laatste Moorse koning vreedzaam zijn overgave aanbood aan het katholieke koningspaar. Neem ook de tijd om de plaquette te lezen die boven de 12 waterstralen van de fontein is aangebracht.

Recht boven de Fuente bevindt zich trouwens ook het moderne Centro de Arte Contemporáneo del Municipio, dat in 2010 werd geopend.

Puerta de la Ciudad

Gebouwd in 1574, de oorspronkelijke poort naar de stad op de Plaza de los Flores. Op de achterkant staat nog steeds de originele Arabische inscriptie van het dorp Mojácar.

Casa de Torreon

In het gerestaureerde gebouw bij de stadspoort was vroeger het douanekantoor gevestigd. Nu is er een kleine accommodatie en een herberg.

Barrio del Arrabal

De 17e eeuwse Joodse wijk van Mojácar wordt gekenmerkt door smalle straatjes en levendige kleuren. Het begint net voorbij de stadspoort.

Het stadhuis

Het gemeentehuis van Mojácar staat op een schilderachtig plein met een prachtige en enorme Ficus benjamini, die 100 jaar geleden door een emigrant uit Amerika werd meegebracht.

Plaza del Parterre

Dit is de oude Arabische begraafplaats, maar daar is nu niets meer van te zien. Het is een prachtig plein, versierd met vele bloemen, dat een belangrijke rol speelt bij plaatselijke festivals.

Iglesia de Santa Maria

Naast de Plaza del Parterre staat de kerk van Santa Maria. In de Moorse tijd was dit een moskee, na de Reconquista een vesting, die later helaas bijna geheel door brand werd verwoest. Na de wederopbouw als katholieke kerk werd het altaarstuk geschilderd door een Duitse kunstenaar.

Op het plein voor de kerk staat het standbeeld van de “Mojaquera”, een marmeren beeltenis van de vrouwen van Mojácar, afgebeeld in typische kledij die hun traditionele rol als waterdraagsters onderstreept.

El Mirador del Castillo

Vanaf hier heeft u een prachtig uitzicht direct op zee. De oude put van islamitische oorsprong is gerestaureerd en herbergt nu een museum.

Plaza Nueva

Het levendige centrale plein van Mojácar is steevast vol met toeristen die een drankje drinken in een van de gezellige bars of genieten van het prachtige uitzicht vanaf de Mirador. Dit fantastische uitkijkpunt biedt uitzicht op de zogenaamde Vallei van de Piramiden en over de Sierra Cabrera, het dorp Bédar en de Sierra Alhamilla daarachter.

Ermita

De Ermita de Nuestra Señora de los Dolores, werd in de 16e eeuw gebouwd op de fundering van een Moorse moskee. De hermitage is nu privé-bezit en er is een souvenirwinkel in gevestigd.

Museo Casa de la Canana

Dit museum biedt een reis terug in de tijd om te zien hoe de mensen van Mojacar leefden in het begin van de 20e eeuw.

Het Casa de la Canana Museum werd geopend in september 2018 en de ongeveer 200 vierkante meter van het museum weerspiegelen de traditionele sfeer van een Mojaquera huis. Er zijn ook traditionele werktuigen en Mojaquera klederdrachten die aan het begin van de vorige eeuw werden gebruikt.

Mojácar Playa – 17km zon, zand en zee

De stranden van Mojácar bestaan bijna uitsluitend uit zand, soms heel fijn en soms wat grover. Hier en daar zijn er ook een paar mooie rotsformaties waarop u de aalscholvers kunt zien rusten voor ze weer op jacht gaan.

Er zijn veel Chiringuitos – dat is de naam van de strandbars in Spanje. Als u er meer over wilt weten en over alles wat met eten en drinken in onze regio te maken heeft, kunt u hier ons EBook downloaden.

Playa de las Ventanicas / Playa del Bancal

Het mooiste strandgedeelte van Mojácar Playa is ongetwijfeld het Playa de las Ventanicas tot aan het Playa del Venta del Bancal.

Het zand is superfijn, de Chiringuitos bieden comfortabele strandstoelen, parasols en voor de luiaards onder ons ook de gratis levering van drankjes aan de ligstoel. Tussen de middag kunt u er een heerlijk hapje eten, en daarna kunt u zich op de ligstoel wijden, d.w.z. siësta houden.

De zee is hier prachtig helder en dus staat werkelijk niets u in de weg om een zorgeloze dag aan het strand te beleven.

Wie op zoek is naar stranden ver weg van de drukte, vindt ook buiten Mojácar drie prachtige natuurstranden, alleen moet men ook hier weer voor zichzelf zorgen.

De eerste twee liggen vlak naast elkaar en kunnen worden bereikt via een “mogolpiste” vanaf Torre de Macenas.

De Torre de Macenas op het gelijknamige strand is een oude wachttoren uit de 18e eeuw die nog goed bewaard is gebleven.

Playas de Bordenares y Playa de Sombrerico

Op weg naar het zuiden passeert u ook de Torre de Pirulíco, een andere wachttoren, om uit te komen bij het verlaten strand Playa de Bordenares. Hier vindt u buiten het seizoen altijd rust en zelfs in het hoogseizoen is dit strand zelden overvol.

Slechts een paar honderd meter verder kom je bij Playa de Sombrerico. Vanwege de vele rotsen is dit strand beter geschikt om te snorkelen. In de maanden juni tot september is hier ook een gezellige Chiringuito. Manacá biedt super lekker eten, een goed ijskoud biertje en altijd schone toiletten.

Iets verder naar het zuiden, op de weg van Mojácar Playa naar Carboneras, komt u uiteindelijk in een klein gehucht, Sopalmo genaamd. Hier is een kleine, zeer populaire tapasbar en de weg naar beneden naar de Rambla van Sopalmo. Vanaf hier komt men na 10min. mogul helling naar de

Playa Granatilla

Eigenlijk zijn het drie stranden. Fijnste zandstrand, kristalhelder water steeds onderbroken door rotsformaties. Als je helemaal tot het einde klimt over de stenen, kom je bij een laatste kleine baai in de bijna nooit verloren niemand 🙂

En nu we u bijna alle insider tips van Mojácar hebben verteld (een paar blijven natuurlijk een verrassing), gaan we vanuit Mojácar Playa naar het noorden.

We verlaten Mojácar en volgen de kust, de zee altijd aan onze rechterhand. We passeren de haven van Garrucha, de woonwijk Puerto Rey en Vera Playa – bekend om zijn naaktstranden en faciliteiten – naar Villaricos.

Hier is er, echter alleen na afspraak, de mogelijkheid voor de inspectie van de

Necrópolis Fenicia de Villaricos

De stad Baria (Villaricos) werd gesticht door de Feniciërs in de 7e eeuw v. Chr. Zij werden aangetrokken door de smerige lucratiefheid die de Sierra Almagrera te bieden had vanwege de vruchtbare grond, de overvloedige visbestanden en de goede strategische ligging. Eeuwen later was het betrokken bij de Tweede Punische Oorlog (209 v. Chr.) en werd het belegerd en veroverd door Publius Cornelius Scipio, bijgenaamd El Africano. Dit feit maakte van Villaricos een Romeinse gemeente.

De necropolis, met tot nu toe meer dan 2.000 opgegraven graven, toont het publiek de hypogea, familiegraven van rijke mensen die uit de rots zijn gehouwen.

Bovendien is er in Villaricos natuurlijk ook een Castillo dat er niet alleen bijna hetzelfde uitziet als het Castillo de Macenas in Mojácar maar ook hetzelfde doel diende.

Alvorens verder te gaan langs de kust, maken we een kleine omweg naar het binnenland, namelijk naar

Cuevas de Almanzora

Castillo del Marqués de los Vélez

Het belangrijkste gebouw van Cuevas de Almanzora is ongetwijfeld het Castillo del Marqués de los Vélez aan de Plaza de Libertad.

Het werd gebouwd op de plaats van de oude Romeinse toren en uitgebreid tot een vesting in opdracht van Don Pedro Fajardo y Chacón. Het is een grote ommuurde ruimte die door een enkele deur kan worden betreden. Het familiewapen van Fajardo hangt boven de deur.

Eenmaal binnen, bevindt u zich op een geplaveide binnenplaats met een amfitheater. Van hieruit kunt u de drie hoofdgebouwen van dit fort zien:

De Torre del Homenaje (15e-16e eeuw), waarschijnlijk uit de Romeinse tijd, meet 16 x 19 m en is verdeeld in vijf verdiepingen die door een wenteltrap met elkaar zijn verbonden. In de 18e eeuw diende het als gevangenis, waar de verlangens en fantasieën van de gevangenen op de muren werden vastgelegd.

Het paleis van de markies (16e eeuw) is een twee verdiepingen tellend gebouw van bewerkte leistenen, omgeven door vier cilindervormige bastions. Het interieur bestaat uit talrijke kamers die uitkomen op een centraal terras. Het herbergt momenteel het AMC Museum voor Hedendaagse Kunst. een van de beste kunstgaleries in Andalusië.

Het Huis van de Tercia: een neoklassiek gebouw dat in de 18e eeuw werd gebouwd als schuur en als plaats waar de mensen belasting (tienden) betaalden aan de markies van die tijd. Momenteel zijn er de Gemeentelijke Bibliotheek, het Archeologisch Museum en de expositieruimte La Tercia I in ondergebracht. De dependance van dit gebouw is Tercia II; een glazen zaal met talrijke potten die half in de grond zijn ingegraven en de permanente tentoonstelling van gravures van Goya (Sala Goya).

Andere interessante bezienswaardigheden in Cuevas de Almanzora

zijn het Palacete de Don Torcuato Soler Bolea, dat nu het stadhuis van Cuevas huisvest, en het Convento de San Francisco. Dit voormalige klooster uit 1651 herbergt nu het Colegio Municipal voor dans, muziek en theater.

Cuevas de Almanzora is ook bekend om zijn vele goed bewaarde grotwoningen.

Van Cuevas de Almanzora gaan we verder naar San Juan de los Terreros, het laatste dorp van de provincie Almería en tevens het laatste dorp van Andalusië.

Vlak achter de afslag van San Juan richting Aguilas, bij het mooie strand Playa de los Cocedores, eindigt Andalusië en komt men in de autonome regio Murcia.

San Juan de los Terreros

Het belangrijkste gebouw is ook hier het Castillo de San Juan de los Terreros, het eerste wachthuis van Almería, dat daarom ook iets groter is dan de wachttorens aan de zee richting zuiden.

Tegenwoordig herbergt het Castillo de San Juan een klein museum, maar het is vooral bekend om de 3D virtual reality rondleiding door de Geoda van Pulpí, die tot voor kort alleen toegankelijk was voor onderzoekers en niet voor het publiek.

De Geode van Pulpí

Deze geode, die in 1999 werd ontdekt door de Madrileense Mineralogiegroep, is de op één na grootste ter wereld, na de Naica-geode in Mexico.

De Pulpí Geode, ook bekend als de Pilar de Jaravía Geode, is bedekt met enorme selenietkristallen, een transparant soort gips. Het is de enige in zijn soort in Europa en de enige geode ter wereld die kan worden beklommen zonder speciale uitrusting, dus u moet zeker een bezoek plannen.

Laat het ons echter ruim van tevoren weten, zodat wij uw rondleiding kunnen boeken. De schaarse plaatsen zijn helaas niet spontaan te boeken.

Er werd lang en hard gewerkt om het aan het grote publiek te kunnen tonen, want in principe waren de omstandigheden van 20 °C en een aangename vochtigheid een voordeel. De Naica geode, met een kamertemperatuur van 50°C en 100% vochtigheid, is totaal ongeschikt voor bezoekers.

Vandaag zijn er veel treden om af te dalen, en daarom is de Geode niet aan te bevelen als u niet goed ter been bent, of als u bang bent voor diepte of duisternis. Eenmaal op de bodem krijgt elke bezoeker de kans om de geode van dichtbij te bekijken. Voor de bescherming van de geode, mag je er natuurlijk niet in.

De rondleiding duurt ongeveer 1,5 uur en is een echt hoogtepunt, want zo’n natuurwonder kunt u in Europa nooit meer bewonderen.

Van hieruit rijden we nu naar het uiterste noorden van de provincie naar de Sierra María – Los Vélez met zijn dorpen Vélez Rubio en Vélez Blanco.

De bezienswaardigheden van Vélez Rubio

In Vélez Rubio zijn er twee belangrijke bezienswaardigheden die u zeker moet bezoeken.

Het Miguel Guirao Archeologisch en Etnografisch Museum

Het museum is gevestigd in een van de belangrijkste gebouwen van de historisch-artistieke wijk van Vélez Rubio: het oude Koninklijk Ziekenhuis, gebouwd in 1765 in burgerlijke barokstijl.

Vanaf het begin van de 19e eeuw leidde het gebouw een gevaarlijk en hectisch bestaan: het werd bezet door de Franse troepen, in 1822 gesloten als armenhospitaal, afgestaan aan de plaatselijke militie, gebruikt als kraam- en vondelingenhospitaal, kazerne, school, theater, academie, enz. Totdat het in 1887 werd overgenomen door een gemeenschap van Dienaressen van Maria en onder hen tot in de jaren zestig als gesticht dienst deed.

Het idee voor de oprichting van het museum kwam van D. Miguel Guirao Pérez en zijn familie, die meenden dat zijn omvangrijke collectie nuttig zou zijn voor een openbare tentoonstelling. Na verschillende mislukte pogingen werd het museum in 1988 eindelijk een feit.

Iglesia Parroquial de Nuestra Señora de la Encarnación

… in de volksmond bekend als “de kathedraal” vanwege zijn omvang. Dit religieuze bouwwerk is het belangrijkste, meest karakteristieke, spectaculaire en waardevolle werk van de Almería-barok uit de 18e eeuw.

Het werd in 1754 gebouwd door de Markies van Los Vélez op de fundamenten van de oude parochie van San Pedro, die bij een aardbeving werd verwoest, en wordt beschouwd als een belangrijk architectonisch voorbeeld van de ontwikkeling van de late barok.

Het interieur heeft een Latijnse kloostergang en is verdeeld in drie beuken met een enorme koepel die het transept bekroont. Op het hoofdaltaar valt het prachtige houten altaarstuk op, gemaakt door Francisco Zesta tussen 1769 en 1777.

Van Vélez Rubio gaan we verder naar het nabijgelegen Vélez Blanco.

De bezienswaardigheden van Vélez Blanco

Castillo de Vélez Blanco

Het is een van de eerste werken van de Spaanse Renaissance, van buiten zeer goed bewaard gebleven en met een spectaculaire ligging. De Markies van Los Vélez liet het kasteel bouwen op het hoogste punt van de stad, op de resten van een oud Arabisch fort.

Het werd gebouwd tussen 1506 en 1515, precies in de overgang van gotiek naar renaissance. De uiterlijke indruk is die van een imposant militair fort dat zijn verdedigingswerken aanpaste aan de (toen) nieuwste artillerie wapens. Het Castillo van Vélez-Blanco bestaat uit twee zeer verschillende gebouwen die met elkaar verbonden zijn door een ophaalbrug. Het kasteel wordt betreden via het eerste en best beveiligde deel van het gebouw. Helaas zijn alleen de muren van dit deel overgebleven, maar het is bekend dat de artillerie zich hier bevond.

Het tweede gebouw, dat u betreedt via de ophaalbrug, is het aantrekkelijker deel van het kasteel. Het is een torenhoog paleis waar de huldigingstoren opvalt met zijn hoogte van 33 meter.

Wie het interieur van het kasteel wil bekijken, moet zeker deelnemen aan een rondleiding en het geïntegreerde museum bezoeken. Hier leert men iets over de geschiedenis en het leven in het Castillo. Helaas is er vandaag nog maar weinig over van wat eens een van de mooiste kastelen van Spanje was. Omdat het kasteel tientallen jaren verlaten was, werd het verschillende keren geplunderd en de overgebleven schatten en kunstwerken werden later over de hele wereld verkocht en zijn nu te bewonderen in Parijs of de New Yorkse MET …

Cueva de Ambrosio y Cueva de los Letreros

De Ambrosio-grot is een paleolithische vindplaats die inmiddels tot werelderfgoed is uitgeroepen. Het is gelegen in de vallei van de Arroyo del Moral en diende als toevluchtsoord voor de vroegere bewoners van deze streek. Grotschilderingen gemaakt van een rode kleurstof werden hier gevonden.

De veel belangrijkere grotschilderingen werden echter gevonden in de iets kleinere Cueva de los Letreros – de Grot van de Tekens.

Hier zijn verschillende grotschilderingen ontdekt met scènes die verband houden met de activiteiten van de eerste bewoners van Zuidoost-Spanje. De plaats, die als schuilplaats werd gebruikt, maakte deel uit van de grote vindplaats van prehistorische schilderkunst in het Spaanse Middellandse-Zeegebied, die door de UNESCO tot werelderfgoed is verklaard.

De grot van Los Letreros bevat voorstellingen van de zogenaamde prehistorische schilderkunst in Levantijnse stijl met sterk geschematiseerde dierfiguren (geiten, herten, enz.) en mannen en vrouwen, meestal met neergeslagen armen en benen. De grotschilderingen dateren van rond 5.000 voor Christus.

In deze grot werd ook de zogenaamde Indalo-figuur ontdekt, die een man voorstelt die met zijn handen een regenboog vasthoudt, of een gespannen boog, of misschien de gesymboliseerde zon. We zullen waarschijnlijk nooit te weten komen wat de tekening precies moest voorstellen, maar in ieder geval is het het meest representatieve symbool van Almería geworden.

De Indalo, tegenwoordig het embleem van Almeria, is ook het belangrijkste en best verkochte souvenir geworden en wie een Indalo aan de voordeur heeft, laat alleen goede dingen binnen – slechte dingen moeten dan buiten blijven. Zo “garandeert” hij veiligheid, gezondheid, geld, en al het andere wat je je maar kunt wensen.

Maar ATTENTIE: een Indalo voor de voordeur moet je nooit zelf kopen, die moet je cadeau krijgen voor goed geluk.

En met die portie geluk, gaan we nu verder. Volgende halte: Macael

Macael – Tierra de Mármol of ook het witte goud

Macael is onlosmakelijk verbonden met het woord marmer, omdat de steengroeven zeer dicht bij de stad, al in de oudheid werden gebruikt.

Tijdens het neolithicum en de kopertijd gebruikten de bewoners van de Almanzora-vallei de witte marmeren stenen om kleine schematische figuren te maken, “Almerische afgodsbeelden” genoemd, die bestemd waren voor de collectieve graven. Bij archeologisch onderzoek zijn zij beschouwd als een van de kenmerkende elementen van de “cultuur van Almería” in de oudheid.

Met de Romeinen wonnen de steengroeven van Macael aan belang en werden zij economisch ontwikkeld, maar het waren de Moren die de steengroeven op grote schaal exploiteerden. Een groot deel van de rijkdom van het koninkrijk Almería onder koning Jairán was gebaseerd op het marmer van Macael.

Na de Reconquista duikt ook de marmerwinning van Macael weer op in geschriften. In het “Libro de Apeo” van Macael (1573) wordt vermeld dat de kolonisten van die tijd het marmer van de bergen onbeperkt exploiteerden en men gaat ervan uit dat hier de basis ligt van het traditionele recht van de inwoners van Macael om het marmer vrij te exploiteren. Na een ingewikkeld en lang proces werd dit recht door de gemeenteraad afgeschaft en vanaf dat moment beheerde de stad de rechten.

De ingebruikneming van de spoorweg van Almanzora in 1895 betekende het begin van de bloei van de marmerindustrie van Macael en bood plotseling de mogelijkheid haar produkten in heel Spanje en Europa te distribueren.

Momenteel is Macael de grootste marmerproducent van Spanje, die op zijn beurt de tweede plaats in de wereld inneemt.

Naast interessante rondleidingen door de steengroeven en het Marmer Informatie Centrum, moet u ook een bezoek brengen aan de stad Macael zelf. Hier vindt u de grootste marmeren vijzel ter wereld. Het kwam zelfs in het Guinness Book of Records.

En een replica van de fontein van het Hof van Leeuwen van het Alhambra staat ook midden in de stad, om het gebruik van het marmer in de kunst door de geschiedenis heen te benadrukken.

De Leeuwenfontein is een van de beroemdste – en meest gefotografeerde – installaties van het Alhambra en wordt beschouwd als het hoogtepunt van de Andalusische kunst … een symbool van haar decoratieve rijkdom.

Het onderzoek dat ter gelegenheid van de restauratie ervan werd verricht, bevestigt dat zowel het bekken van de fontein als de leeuwen gemaakt zijn van marmer van Macael, dat tussen 1362 en 1391 tijdens het bewind van Mohamed V werd geproduceerd.

Het bestaat uit 12 leeuwen, allemaal verschillend in grootte en details. Het bekken, 262 cm. in diameter en 49 cm. dik, werd uit één stuk gemaakt. Op de buitenste rand van het bekken staat een inscriptie met de 12 verzen van de dominee en dichter Ibn Zamrak.

Strikt genomen is het enige verschil tussen de in Macael geïnstalleerde replica en het origineel dat de replica is omgeven door een reeks marmeren platen waarop de inscriptie van deze verzen in het Spaans is vertaald.

Na onze kleine excursie naar het witte goud van Macael, leidt onze reis ons nu naar het volgende castillo, dat is het

Castillo de Séron

Het kasteel van Serón dateert uit de Nasrid-periode (13e eeuw) en is gelegen in het hoogste deel van de stad. Van daaruit kunt u de hele Almanzora-vallei, de Sierra de las Estancias en een deel van de provincie Granada overzien. Het speelde een belangrijke rol in de islamitische tijd en diende als toevluchtsoord tijdens de Moorse opstand. Van de oorspronkelijke vesting zijn alleen nog een muur en wat schermen over. De plattegrond van het kasteel van Serón is rechthoekig en bestaat uit trapeziumvormige kubussen met brede bases waarop torens zijn gebouwd, met metselwerk van met mortel verlijmde bakstenen voor hoeken, deuren en ramen. Bovenaan is er een kleine esplanade waarop de klokkentoren in Neomudéjar-stijl is gebouwd. De vierkante plattegrond is opgetrokken op een gemetselde sokkel. Het is verdeeld in twee verdiepingen en heeft aan elke voorzijde tweeledige vensters die eindigen in een halfronde boog van baksteen.

Een ander belangrijk gebouw is het

Iglesia de la Anunciación de Serón

Het 17e-eeuwse gebouw werd in 1983 uitgeroepen tot Nationaal Historisch-Artistiek Monument, omdat het de twee architectonische tradities van die tijd in de regio samenbrengt, de Mudejar, erfgenaam van de islamitische traditie, en de christelijke traditie.

Voor degenen die geïnteresseerd zijn in cultuur en/of geologie, en voor wandelaars, raden wij een bezoek aan hoog in

Las Menas de Serón

Las Menas de Serón, de mijnen van Serón, zijn kenmerkend voor een mijnstad waarvan de ijzerafzettingen gedurende meer dan een halve eeuw de belangrijkste en productiefste van de provincie Almería waren. Het werd geleidelijk aan gebouwd volgens een hiërarchische stadsplanning en herbergt gebouwen van grote architectonische kwaliteit, waaronder de Hermitage van Santa Bárbara, het ziekenhuis, kantoren, arbeiderspaviljoen, werkplaatsen en verscheidene huizen van managers en technici.

Na de sluiting van de mijnen in 1968, waren er verschillende plunderingen. Een deel van de gebouwen is echter herbouwd als toeristisch centrum met een interpretatiecentrum voor geomijnen en een bospark met inheemse bomen en struiken. Dit maakt het mogelijk om zowel de mijnbouwgeschiedenis van het gebied als de milieukenmerken van de Sierra de los Filabres te leren kennen.

Hier, op bijna 2000 m hoogte, is de natuur het echt speciale. Flora en fauna zijn totaal anders dan wat u verderop en bij de zee hebt ervaren en gezien. Er is hier groot wild en bossen, wat voor ons een echte uitzondering is geworden. Vele wandelpaden leiden door het prachtige landschap en in de winter ligt er ook sneeuw, wat te zien is aan de sneeuwgeleidingspalen langs de kant van de weg.

En als je hier al bent, er is nog een heel speciaal hoogtepunt, eigenlijk twee. De eerste onthullen we echter alleen aan onze gasten, zodat het nog lang iets heel bijzonders blijft. Het tweede is een bezoek aan de

Observatorio de Calar Alto

… het grootste observatorium op het Europese vasteland

De officiële naam is Deutsch-Spanisches Astronomisches Zentrum (DSAZ) of in het Spaans Centro Astronómico Hispano-Alemán (CAHA) en zoals de naam al aangeeft, gaat het hier om een gezamenlijk project.

Er zijn rondleidingen overdag en ook ’s avonds laat wordt sterrenkijken aangeboden. De website is beschikbaar in het Engels en biedt echt veel meer informatie dan wij ooit zouden kunnen. Blij om te helpen met het boeken van eventuele tickets 🙂

Vanaf Calar Alto dalen we weer af van de bergen in de richting van Almería. Voor ons ligt de woestijn van Tabernas en we hebben een prachtig uitzicht op Almería en de zee.

Beneden aangekomen is een stop in Gérgal de moeite waard, waar we toch langs komen …

Het Castillo de Gérgal

Het kasteel van Gérgal is een lage, middeleeuwse vesting. De strategische ligging ten noordoosten van de stad, op een van de heuvels die de uitlopers vormen van de Sierra de los Filabres, biedt een weids uitzicht over de stad.

In 1492 schonken de katholieke vorsten dit kasteel, samen met de steden Gérgal, Bacares en Velefique, aan Don Alonso de Cárdenas van de Orde van Santiago.

In de 16e eeuw speelde het kasteel van Gérgal een belangrijke defensieve rol tegen de invallen van Turkse en Berberse piraten die op de kusten van Almeria aan land gingen.

Na de definitieve verdrijving van de Moren tussen 1571 en 1620 was het gebied half ontvolkt en blootgesteld aan het banditisme van vogelvrij verklaarden. Het kasteel werd in de 17e eeuw herbouwd om de orde te herstellen en de herbevolking aan te moedigen. In het midden van de volgende eeuw behoorde het toe aan Isabel Pacheco Portocarrero, gravin van Puebla del Maestre en markiezin de la Torre de las Sirgadas, die het gebruikte om het graan op te slaan dat zij verkreeg uit tienden en staatsrechten.

De laatste erfgename was María Luisa Fernández de Córdoba y Marín, kleindochter van de XIXe graaf van Puebla del Maestre. Zij stierf rond 1940 zonder nakomelingen en liet het kasteel na aan de gemeenteraad van Gérgal. In 1968 werd het kasteel eigendom van de staat, die het vervreemdbaar verklaarde en het vervolgens bij opbod verkocht aan een particuliere investeerder.

Voordat we linksaf de woestijn in gaan, maken we een kleine omweg naar rechts. Hier ligt nog een heel bijzonder hoogtepunt bij de Rio Andarax.

Yacimiento Arqueológico de Los Millares in Santa Fé de Mondújar

… of in het kort: Los Millares

Dit is zeker de belangrijkste nederzetting uit de Kopertijd in Europa uit de periode 3200 tot 2200 v. Chr.

De site bestaat uit een stad met vier concentrische muren, een necropolis van gemeenschappelijke graven en een reeks van 13 forten aan weerszijden van de Rambla de Huéchar, die het krachtige verdedigingssysteem completeren dat de nederzetting en haar omgeving beheerste.

De necropolis heeft een oppervlakte van ongeveer 13 hectare en ligt aan de rand van de stad. Het bestaat uit ongeveer 80 grote graven en verschillende ceremoniële structuren. De graven zijn verdeeld in kleine groepen en weerspiegelen de familiale, sociale en symbolische relaties die in Los Millares bestonden.

De meeste graven bestaan uit een ronde kamer met een diameter van 3 tot 6 meter, soms met verschillende nissen aan de zijkanten. Van buitenaf is de kamer toegankelijk via een gang en het geheel was bedekt met een heuvel van aarde en stenen.

De stad heeft drie concentrische muren die de nederzetting van buitenaf afsluiten. Binnen bevinden zich een citadel, de typische ronde huizen, alsmede enkele gebouwen voor openbaar gebruik en bouwwerken in verband met de distributie en opslag van water. De voornaamste economische activiteit was landbouw, veeteelt en jacht, naast andere gespecialiseerde ambachten zoals metaalbewerking en de vervaardiging van pijlpunten.

Een interessante reis door de geschiedenis van ver voor Christus.

Nu je er toch bent, kun je de Rio Andarax volgen en de Sierra Nevada inrijden.

Dit deel van de beroemde bergketen wordt Alpujarras Almerienses genoemd en is absoluut populair bij wandelaars en fijnproevers. Een tochtje langs de rivier is gewoonweg prachtig. Van Canyajar, over Padules met zijn beroemde watervallen naar Laujar dus echt iets voor het oog.

Maar omdat hier ook wijn verbouwd wordt, wijden we een aparte pagina aan deze route … later keer 🙂 … en rijden snel terug in de richting waar we vandaan kwamen. We wilden eigenlijk op de weg van Gérgal naar Almería nog in de woestijn …

Op weg naar de enige woestijn in Europa maken we een kleine omweg via Sorbas met zijn beroemde grotten.

Las Cuevas de Sorbas

De Grotten van Sorbas bevinden zich in het Natuurgebied Karst y Yesos de Sorbas. Het is het grootste ondergrondse grottenstelsel van heel Spanje. De grotten zijn 6 miljoen jaar oud en zijn gemaakt van karst en gips – een echt bijzondere plek voor alle speleologen van klein tot groot en van jong tot oud. Er zijn verschillende rondleidingen voor alle leeftijden, in het Engels en Spaans.

En nog een kleine omweg op weg naar de woestijn is een must, namelijk naar

Lucainena de las Torres

Dit kleine, witte bergdorpje ligt ongeveer 500 m boven de zeespiegel en heeft een bewogen verleden.

In 1895 begon men in Lucainena met de winning van ijzererts en in zeer korte tijd werd het dorp de meest productieve fabriek met de beste infrastructuur van de hele provincie Almería. Geavanceerde technologie en een 35 km lange spoorlijn naar de oude haven van Agua Amarga zorgden ervoor dat de mijn tot 1942 op volle toeren kon draaien. De ovens, die in 1900 werden gebouwd, kunnen vandaag nog steeds worden bezocht en informatieborden lichten de werkprocédés uit die tijd zeer gedetailleerd toe.

Een deel van de spoorlijn is nu een wandelpad in het Via Verde-netwerk. En tijdens een verblijf bij ons is er nog een supergeheime tip, maar die moeten we gewoon ter plekke uitleggen 😉 .

En nu gaan we eindelijk naar de enige echte woestijn van Europa.

De Woestijn van Tabernas

Oorsprong en geologie

Tussen de bergen van de Sierras Nevada, Gador, Filabres en Alhamilla ligt een van de meest dramatische landschappen van Spanje, de dorre Desierto de Tabernas. De enige echte woestijn in Europa.

Dit gebied was ooit door de zee bedekt totdat de Sierra Alhamilla oprees en het gebied rond de stad Tabernas vrijwel uit de zee optilde.

Het eindresultaat van het sedimentatie- of bezinkingsproces is een terrein van calciumcarbonaat, moddersteen en zandsteen dat zeer gevoelig is voor erosie. In de loop der tijden hebben weers- en milieuomstandigheden dit verbazingwekkende en ongewone landschap geschapen.

De vreemd geërodeerde kloven, droge rivierbeddingen en dorre hellingen, schijnbaar verstoken van vegetatie, verbleekt door de zon en af en toe gehuld in okerkleurige tinten, hebben een surrealistisch maanuiterlijk. Met zijn arme bodem, geringe neerslag en temperaturen die variëren van -5°C tot +48°C is het landschap weinig veranderd door landbouw en andere menselijke activiteiten.

De Tabernas-woestijn is een van de geologisch interessantste landschappen van Europa, omdat hier het proces van natuurlijke woestijnvorming en erosie duidelijk zichtbaar is. Het wordt gekenmerkt door diepe ravijnen die zijn uitgesleten door de zeldzame maar hevige regens die slechts enkele dagen per jaar voorkomen. Een ander kenmerk is “piping”, waarbij water door de top van een helling dringt en er verderop door een gat weer uitkomt, waarbij de berg een ondergrondse pijp vormt.

Flora en Fauna

Hoewel de omgeving vrij dor en bijna onbewoonbaar is, gedijen sommige dier- en reptielensoorten hier goed, vooral konijnen, andere knaagdieren, hagedissen en slangen.

De woestijn is een speciaal beschermd gebied voor de verscheidenheid aan vogels die in de canyons een toevluchtsoord hebben gevonden. Soorten die kunnen worden waargenomen zijn onder meer de bijeneter, zangvogels, de klifzwaluw, de woestijn goudvink en de DuPont leeuwerik.

Roofvogels zoals de slechtvalk en de havikarend uit de Sierra Alhamilla gebruiken de woestijn als jachtgebied.

De woestijn als filmlocatie

Filmmakers voelen zich al lang aangetrokken tot het landschap van deze woestijn, omdat de stoffige woestenij tussen Tabernas en Gador duistere verhalen oproept uit Arizona, Californië en het Wilde Westen. Zo was de Tabernas-woestijn ook het decor voor veel van de zogenaamde Spaghetti-westerns. Je kunt wel zeggen dat Clint Eastwoods carrière begon in de Tabernas-woestijn. En daar zijn ze hier heel trots op.

Het unieke landschap heeft welvaart en faam gebracht en het gebied wereldwijd bekend gemaakt.

Momenteel zijn enkele scènes voor “Games of Thrones” zowel in de woestijn als in het Alcazaba van Almería opgenomen. En Bully Herbig heeft hier een groot deel van zijn films opgenomen, daarom zijn wij nu echte Bully fans.

En wat hadden de spaghettiwesterns nog meer nodig behalve dorre woestijnlandschappen? Dat klopt: dorpen met saloons om te zuipen, banken om te beroven, en paarden om er vandoor te gaan 🙂

De belangrijkste wildwestdorpen in Almería

Fort Bravo

Het filmdorp Fort Bravo is schilderachtig gelegen aan een kloof en kan alleen worden bereikt door een avontuurlijke rit door een droge vallei. Als je de grenspost passeert, moet je entree betalen en parkeren voor de poorten van het fort.

Je moet echt een beetje in je ogen wrijven om te geloven dat je hier in Europa bent. De cactussen, de uitgestrektheid van het terrein, het verblindende licht en de griezelig gespannen sfeer van het filmdorp maken de reis tot een onvergetelijke ervaring.

Fort Bravo is het oudste van de westerndorpen die hier voor filmopnamen zijn gebouwd en wordt nog steeds gebruikt. Veel grote regisseurs hebben hier gefilmd; westerns, oorlogsfilms en fantasie-avonturen zijn hier opgenomen, in het zuidoosten van Spanje.

De beroemde spaghettiwesterns van de jaren ’60 en ’70 zijn bijna allemaal hier ontstaan.

In dit land hebben enkele van de grootste legendes van het witte doek gedraaid, zoals Charles Bronson, Claudia Cardinale, Brigitte Bardot, Clint Eastwood, Steve McQueen, Yul Brynner, Faye Dunaway, Sean Connery, Bud Spencer, Terence Hill, Gregory Peck en Harrison Ford; de grootste revolverhelden uit de filmgeschiedenis hebben hier in Almería gedraaid.

Onder regie van de Italiaanse cultregisseur Sergio Leone ontstonden spaghettiwesterns als de Dollars Trilogie met Clint Eastwood: “A Fistful of Dollars” en “For a Few Dollars More” (1965) of de klassieker “Two Glorious Scoundrels” uit 1966.

Wie bekend is met de saloon-scènes uit de Karl May-films zal in de Fort Bravo Saloon heel wat déjà vu’s beleven. Je zou zelfs zijn whiskyglas over de bar kunnen zien glijden zoals in de oude film.

Wat velen niet weten is dat een van de hoofdfilms van Indiana Jones, The Last Crusade, in Almería werd opgenomen. De droge Ramblas waren de enige getuigen acteurs Harrison Ford en Sean Connery in zwaar harnas, waartegen de nazi’s vochten. De scènes in Petra, Jordanië, zijn ook hier opgenomen.

De echte grote doorbraak voor de Andalusische woestijn als filmset kwam met de verfilming van Lawrence of Arabia met Peter O’Toole.

Zelfs reclamespots voor de auto-industrie zijn hier opgenomen, zoals de Peugeot Partner 2015-reclame of de Pepsi-reclame met David Beckham en de teams van Manchester United en Real Madrid.

In 2014 verfilmde Ridley Scott zijn epos Exodus, waarvoor 2.000 donkerharige amateur-acteurs werden gezocht. Elke dag konden extra’s tussen de 80 en 100 euro verdienen.

Als u Fort Bravo bezoekt, moet u bij de ingang vragen naar de tijden van de westernshows. Ze zijn echt grappig, in scène gezet door acteerstudenten of figuranten die hun vrije tijd besteden aan de plaatselijke filmindustrie.

De opvoeringen vinden ook plaats in de donkere salon tussen de oude houten tafels of aan de bar waar een whisky wordt besteld. Er is een slechte zanger met een nog slechtere gitarist en een can-can show. We maken hier bewust geen vergelijking met de Moulin Rouge in Parijs 🙂

Hier worden ook reclamespots opgenomen voor auto’s, motorfietsen en Coke. Pepsi heeft hier in 2012 een echt maffe commercial opgenomen, waarin Real Madrid in de salon Manchester United ontmoette – in eigen persoon David Beckham op Iker Cassilas. Na het vallen van het western kostuum begint het voetbalspel …

Oasys – Mini Hollywood

Mini-Hollywood is nu veel meer dan alleen een filmdorp. Naast vele bekende filmlocaties uit het westerntijdperk is hier tegenwoordig ook een groot zwemgebied en een dierentuin.

Het is nu meer een familiepretpark, waar vooral de kleintjes aan hun trekken komen. Het kleine filmmuseum is echter wel interessant.

Western Leone

Dit is het kleinste van de drie themaparken en het complex dankt zijn naam aan de regisseur die een rol speelde bij het ontstaan van de filmindustrie van Almería, de Italiaan Sergio Leone.

Deze filmset werd oorspronkelijk gebouwd voor misschien wel de beroemdste van alle Sergio Leone-films, “Play Me the Song of Death”. Met Henry Fonda, Charles Bronson en Claudia Cardinale in de hoofdrollen was dit een van de belangrijkste films in de reeks spaghettiwesterns die door Sergio Leone werden geregisseerd en in de Tabernaswoestijn werden opgenomen.

Wie zich de film herinnert, kan het woestijnstadje Sweetwater en de McBain Ranch nu nog heel goed herkennen.

Als je nog niet genoeg hebt van westerns, klik dan eens door naar onze blogpost over Cabo de Gata – ook daar zitten echte westerngeheimen verborgen 😉 .

Andere belangrijke filmlocaties in verband met de Spaghettiwesterns zijn te vinden rond het dorp Los Albaricoques en met name de Cortijo del Fraile.

Hiermee verlaten we Tabernas en de woestijn en rijden we comfortabel terug naar de kust. Hier is het natuurreservaat Cabo de Gata.

Bezienswaardigheden in Almería – Natuurpark Cabo de Gata/Nijar

Als het gaat om het natuurpark Cabo de Gata, is het moeilijk te weten waar te beginnen. Met de unieke baaien en stranden, de prachtige wandelpaden door de ongerepte natuur, de dorpjes die nog ruiken naar zadelleer dat geschiedenis maakte door de Spaghetti Westerns? Het geluk van de zilver- en goudzoekers, de kleine vissersdorpjes met hun heerlijke restaurants? Of de kleine dorpjes die ons herinneren aan de hippietijd van vroeger en nog steeds die speciale vibe hebben?

Cabo de Gata biedt werkelijk voor elk wat wils!

Het natuurpark Cabo de Gata/Nijar is van vulkanische oorsprong en was het eerste biosfeerreservaat dat door de UNESCO werd beschermd. Het bestaat uit ongeveer 37.000 ha land en ongeveer 12.000 ha water. De Middellandse Zee wordt beschouwd als de best beschermde en dus de meest ongerepte. Het kristalheldere water is meer dan spectaculair!

… maar aangezien we net uit de woestijn komen, waar we de oude westerns en de filmgeschiedenis intensief hebben bestudeerd, beginnen we in het hart van Cabo de Gata met de

Cortijo del Fraile

De Cortijo del Fraile is een afgelegen en helaas nu nogal vervallen boerderij in de buurt van het kleine dorpje Los Albaricoques, die toebehoort aan een particulier landbouwbedrijf. Oorspronkelijk gebouwd in de 18e eeuw door Dominicaanse monniken, kwam het veel later in particulier bezit.

De plaatselijke overheid en de bewoners hebben tevergeefs getracht de eigenaar van het 730 ha grote terrein ervan te overtuigen de Cortijo te herbouwen of althans te beschermen tegen verdere, natuurlijke, verwoesting.

De cortijo is een gesloten hoeve, typisch voor Andalusische landgoederen, met een centraal terras, een kapel met klokkentoren en crypte, buitenovens en een waterput.

Gebouwd in de 18e eeuw door de broeders van de Dominicaanse Orde uit Almería, werd het in 1836 door de staat geconfisqueerd (in het kader van een nationale onteigening van kerkelijke eigendommen) en na een veiling verkocht aan een particuliere familie.

Waarom is de Cortijo del Fraile zo immens belangrijk voor de regio?

De Cortijo del Fraile heeft een griezelig verleden en huisvestte louche figuren – maar dat zijn twee paar schoenen 🙂 .

De Cortijo del Fraile als filmlocatie

Een imposant gebouw op een afgelegen locatie, dat in de loop der jaren als decor is gebruikt voor een aantal films. Daaronder de klassiekers met Clint Eastwood: “The Good, The Bad and The Ugly” en “For a Few Dollars More”, maar ook enkele Italiaanse westerns en een paar Spaanse TV-drama’s. In “The Good, the Bad and the Ugly” komt Tuco (The Ugly) aanrijden in een koets met zes paarden, vergelijkbaar met een postkoets, en stopt voor de Cortijo, zogenaamd een katholieke missie die door zijn broer wordt geleid. Een monnik komt uit het gebouw en hij en Tuco nemen samen de gewonde Blondie (De Goede) en dragen hem het huis in.

Hier moet ik zeggen dat ik nooit een grote fan was van westerns. Ik lachte altijd om mijn oma als ze naar oude Clint Eastwood films wilde kijken. Vandaag zit ik vastgenageld voor elke western die hier gefilmd is en dan ga ik de plaats “in het echt” bekijken – je kunt er zo gek van worden 🙂

De Cortijo del Fraile en de Bloedbruiloft

Dit is het duistere maar helaas waargebeurde verhaal van de Cortijo del Fraile.
Op 22 juli 1928 vond in de Cortijo de “Crimen de Nijar” (Misdaad van Nijar) plaats, die Federico Garcia Lorca inspireerde tot het schrijven van zijn beroemde toneelstuk “De Bloedbruiloft”. Het stond ook model voor de roman “Puñal de Claveles” van Carmen de Burgos.

Francisca Cañadas Morales werd geboren in Nijar in 1908 en woonde in de Cortijo del Fraile. Ze werd bekend als Paquita La Coja (Paquita de Lamme) vanwege haar kreupele been. Sommigen schrijven dit toe aan polio, anderen aan een heupbeschadiging, omdat haar vader haar als baby waarschijnlijk te hard op haar billen heeft geslagen zodat ze zou stoppen met huilen.

Haar vader zorgde ervoor dat ze trouwde met Casimiro Perez Pino, die in de buurt van de cortijo woonde.

Het bruiloftsfeest kwam ’s avonds bijeen in de Cortijo Del Fraile voor de nachtelijke bruiloft (gebruikelijk in die tijd) en de gasten merkten dat de bruid plotseling verdwenen was. Toen ontdekten zij dat haar neef Francisco Montes Cañadas ook vermist was, en al snel werd duidelijk dat zij er vandoor was gegaan met de man met wie zij van jongs af aan een hechte band had gehad. De gasten begonnen hen te zoeken en vonden Paquita een mijl verderop, haar kleren gescheurd en haar nek bloederig. Ze beweerde te zijn gewurgd door gemaskerde overvallers.

Het lichaam van Francisco werd 8 km verderop gevonden in Cañada Honda Serrata (later gemarkeerd door een spontane cairn van kleine stenen en een houten kruis). Hij was drie keer neergeschoten.
José Pérez, de broer van de achtergelaten bruidegom, heeft zichzelf aangegeven voor moord. Tijdens het proces beweerde hij echter dat hij de trekker niet had overgehaald, maar hij wilde niet zeggen wie het wel had gedaan. Perez werd schuldig bevonden en veroordeeld tot zeven jaar gevangenisstraf, maar diende er slechts drie van uit en stierf kort daarna aan tyfus.

De poging tot moord op Paquita werd gepleegd door Carmen Glen, haar eigen zuster, en de vrouw van José Perez, die hij de hele tijd had beschermd. Carmen werd schuldig bevonden aan poging tot moord en veroordeeld tot 15 maanden gevangenisstraf.

De afgewezen bruidegom Casimiro bleek onschuldig aan de moord. Hij sprak nooit meer met Paquita en trouwde later met Josefa Segura. Zij woonden met hun twee kinderen in het vissersdorp San José en hij overleed in 1990. Paquita leefde in afzondering als kluizenares in El Hualix bij de cortijo, verzorgd door een nichtje. Zij is nooit getrouwd en weigerde haar verhaal te vertellen, ondanks verzoeken van journalisten over de hele wereld. Ze ontmoette Carmen nog maar één keer – toen Paquita erg ziek was, kwam Carmen aan haar bed en verontschuldigde zich. Paquita vergaf haar, maar wilde niet verder praten over wat er gebeurd was. Zij stierf in 1987 en werd begraven op het kerkhof van Nijar, niet ver van haar vermoorde neef.

Na zoveel verschrikkelijke geschiedenis, wijden wij ons nu weer aan de mooie dingen en gaan naar de prachtige stranden van het natuurpark Cabo de Gata.

Om deze ongerepte stranden vanuit Cortijo del Fraile te bereiken, kunt u het beste de weg door de mijnen naar Rodalquilar nemen.

La Ruta de las Minas de Rodalquilar

Dus, over zandwegen vol met rode aarde, gaan we richting Rodalquilar. De mijnbouwtraditie van Rodalquilar gaat ver terug en begint met de winning van aluin, een fixeermiddel voor de kleuren van stoffen, dat in de Middeleeuwen van groot belang was.

In 1883 werd goud ontdekt in de “Las Niñas”-mijn in Lobo Canyon, op minder dan een kilometer van het stadje Rodalquilar. Het probleem bij de winning was dat het goud verspreid in het kwarts zat en een technologie voor de winning vereiste die in die tijd in Rodalquilar niet beschikbaar was.

De oplossing was om het kwarts per schip naar de haven van Mazarrón te vervoeren naar de metaalfabriek “Santa Elisa”. Daar werd het gesmolten en werden ingots verkregen, die vervolgens naar Antwerpen werden verscheept. Daar werden het lood en goud gescheiden.

In 1915 werd goud ontdekt in een andere mijn “María Josefa”. Het bijzondere van deze ontdekking was dat het goud hier niet verspreid lag in het kwarts en dus direct aan de voet van de mijn kon worden gedolven.

Dit was het begin van de zoektocht naar het goud van Rodalquilar, en het slaperige dorp van slechts 200 inwoners bereikte de top van de gouden Olympus. De fabriek in Rodalquilar overtrof zowel de tot dusver meest prestigieuze fabriek ter wereld in Denver als de grootste fabriek in Europa van Adaro.

Het hele dagelijkse leven in Rodalquilar draaide plotseling alleen nog maar om de goudwinning en door de daaruit voortvloeiende rijkdom waren er veel dingen die niet echt “normaal” waren voor die tijd, zoals een bioscoop en een businessclub.

De gouden droom van Rodalquilar eindigde echter al in 1966 opnieuw.

In 1989, met de opening van een nieuwe mijn, werd een nieuwe poging ondernomen om goud te winnen. Het doel was om 200.000 ton per jaar te produceren.

De productie van Rodalquilar was nu echter te klein in vergelijking met die van andere, nieuwere concurrenten in andere delen van de wereld. De Yanacocha-mijn in Peru produceerde 350.000 ton per dag, en deze enorme productie maakte de Rodalquilar-mijnen opnieuw onrendabel. In 1990 werden de mijnen van Rodalquilar volledig gesloten, en het is meer dan onwaarschijnlijk dat zij ooit nog zullen heropenen. Hoewel de een of de ander er nu nog van droomt…

Er is een zeer goed informatiecentrum onder aan de grote hoofdmijn in Rodaquilar. Op de weg van Cortijo del Fraile naar hier kunt u ook stoppen bij enkele verlaten mijndorpjes en daar langs wandelen – mooie fotokansen inbegrepen.

Ja, en eenmaal aangekomen in Rodalquilar kiezen we eerst een van de vele bars om wat dichter bij de plaatsen van Cabo de Gata te komen …

De dorpen van Cabo de Gata

De belangrijkste en tevens mooiste dorpen van Cabo de Gata liggen aan “onze kant” aan de oostkust tot aan de beroemde vuurtoren van het natuurreservaat op de zuidpunt. De enige uitzonderingen zijn Nijar in het binnenland en San Miguel de Cabo de Gata aan de westkust.

Nijar

Aan de ene kant hebben we in het binnenland een van de naamgevers van het nationale park, Nijar. Een dorp vooral bekend om zijn aardewerk. Natuurlijk wordt er ook aardewerk geïmporteerd, maar Nijar wordt gekenmerkt door een aantal plaatselijke kunstenaars die prachtige dingen maken, zowel voor dagelijks gebruik als voor decoratieve doeleinden.

Bovendien heeft Nijar een nationaal bekende cactuskwekerij – de Cactus Nijar. Hier kunt u de mooiste en ongewoonste cactussen in een mooie plant kopen. Met de geconcentreerde gespecialiseerde kennis die de geïnteresseerde leek hier verwacht, blijft men letterlijk aan het spit zitten. Heel bijzonder is dat deze cactuswinkel ook als cultureel centrum fungeert. Er is ook een podium waarop regelmatig concerten worden gegeven.

We zullen afzien van marktplaatsen, kerken, enz. in dit deel 🙂

Bovendien beschikt Nijar over de eerste (en enige) vlindertuin van de provincie, waar tot 300 exemplaren van ongeveer 30 verschillende soorten samenleven.

Het wordt steeds moeilijker vlinders te zien omdat er overal ter wereld steeds minder bloemen zijn en helaas steeds meer beton. Daarom is een vlindertuin als deze de ideale plek om de mooie en delicate dieren van dichtbij te observeren.

In de vlindertuin volg je de voortplantingscyclus op de voet. Men zorgt voor de eitjes om te voorkomen dat de belangrijkste vijanden van de vlinders, de vogels, ze opeten. In de pupario, worden de vlinders in de vroege ochtend geboren. Blauw, oranje, bruin, zwart – ze fladderen in alle kleuren rond de bezoekers.

De grootste vlinder is de Attacus atlas en ook deze soort is te bewonderen in de vlindertuin van Níjar.

Carboneras

Eigenlijk grappig, want de plaats is niet bijzonder mooi, noch biedt het een opvallende natuur. Integendeel! Als er hier niet een paar restaurants waren met echt geweldig eten, zouden we de meeste van onze gasten de plaats waarschijnlijk niet per se aanraden. Tenzij je geïnteresseerd bent in de haven, cementfabrieken, industriële torens, staatswaterzuiveringsinstallaties en dergelijke.

Maar vlak achter de haven gaat de weg steil omhoog en plotseling laat men al deze lelijkheid achter zich, wordt begroet door lieflijke heuvels en hier begint het – het Parque Natural Cabo de Gata-Níjar, zoals het officieel heet.

om te komen tot het beroemdste strand van allemaal, het Playa de los Muertos, vlak achter de volgende bocht.

Direct boven het Playa de los Muertos ligt het

Mesa de Roldán

… niet echt een dorp, maar het vermelden waard.

De toren hoog boven Playa de los Muertos is op zich niets bijzonders, want je kunt er niet in. De nabijgelegen vuurtoren met modellen en foto’s van alle Spaanse vuurtorens is echter een bezoek waard. Maar bovenal is het uitzicht hier adembenemend en we raden zeker aan een verrekijker mee te nemen!

We vervolgen de kustweg naar het zuiden en het volgende dorp is ook maar 5min. verderop.

Agua Amarga

Dit is het – de plaats met de vibe, een beetje hippie, een beetje kunst en vooral veel lekker eten in leuke kleine barretjes en chiringuitos.

Het openbare strand, gelegen in een mooie baai, nodigt u uit om te zwemmen en te genieten van een koud biertje in een chiringuito slechts 5 m verder op het strand. Het is een zeer familiegericht strand en vooral onder Spanjaarden een zeer populaire vakantiebestemming. Het kan dus wat luider worden in het hoogseizoen. Maar dat is het nou net – de Spaanse levensstijl waarvoor je hier komt 🙂 .

Omdat deze plek precies deze vibe heeft, past alles precies bij elkaar – alleen kun je het niet echt uitleggen! Als je door het dorp loopt, met al zijn kleine winkeltjes waar plaatselijke kunstenaars altijd de ruimte krijgen om hun kunst te presenteren, genietend van een glas wijn op het kleine marktplein, dan voel je het letterlijk. En dan weet je precies wat we bedoelen…

Breng ook een bezoek aan de Real Beach Club – wat klinkt als een sjieke strandclub voor sjieke mensen is eigenlijk een superleuke, schone chiringuito met heel lekker eten en nog lekkerdere wijn.

Wie graag wandelt en wat rondkijkt, moet links van het strand gaan. Er is het oude laadperron van de voormalige haven van Agua Amarga, waar de productie van de ijzerfabriek van Lucainena de las Torres werd verscheept. Overigens is dit ook een excursie die de moeite waard is, vooral voor degenen die graag foto’s maken. Geweldige indrukken zijn te vinden op de pagina van de Nederlandse kunstenaar Hessel Bosch.

Vanaf Agua Amarga gaat de weg verder en zodra men de plaats verlaat in de richting van Fernan Perez (de miniatuur spil van de oostelijke Cabo de Gata), komt men al bij de splitsing naar de volgende stranden, de Cala de Plomo en de Cala Enmedio.

De volgende plaats is weer niet ver weg en heet

Las Negras

Eerlijk gezegd voor ons de minst mooie plaats Cabo de Gatas. Het lijkt allemaal erg volgebouwd, een beetje alsof ze in de jaren 70 snel iets hadden willen optuigen voor het beginnende toerisme. Een vissersdorpje dat op leeftijd raakt is waarschijnlijk een goede omschrijving, hoewel het vulkanische landschap rond Las Negras adembenemend mooi is – vooral om te wandelen! Vanaf hier kunt u Cala San Pedro te voet bereiken.

We kunnen beter verder gaan met

Rodalquilar

We zijn hier al eerder geweest in de loop van de Ruta de las Minas, maar nu komen we uit een andere richting als we langs de kust naar het zuidwesten rijden.

Wij hebben reeds uitvoerig bericht over aluin, lood, zilver en goud, maar het kleine dorpje Rodalquilar heeft nog veel meer te bieden.

Uiteindelijk is er maar één kleine hoofdstraat door het dorp, maar die heeft het op zich. Er is bar na bar. Veel van hen met kleine kunsttentoonstellingen van plaatselijke kunstenaars. Alles ziet er mooi en goed onderhouden uit, een beetje helder en kleurrijk – uitnodigend in ieder geval.

Aan de ene kant van het dorp doet zich een grappig verschijnsel voor, want het oude, verlaten dorp zonder stromend water en elektriciteit uit de tijd van de goudwinning ligt vrijwel nog naast het nieuwe dorp, zoals het destijds is achtergelaten. Afgesloten wegens bouwvalligheid zijn de plaatselijke kunstenaars er niettemin in geslaagd het hele oude dorp met graffiti te versieren.

Er is ook een prachtige botanische tuin in Rodalquilar, de

Jardín Botánico el Albardinal

Na een intensieve herinrichting is de botanische tuin omgevormd tot een centrum voor milieubeheer van het natuurpark Cabo de Gata-Níjar. Bezoekers kunnen bijna alle soorten van aanpassing van planten aan perioden van droogte waarnemen, maar ook kennismaken met vele soorten die uniek zijn voor het Europese continent.

En natuurlijk heeft het beroemdste strand van Rodalquilar, het Playa del Playazo, ook veel te bieden.

Vanaf Rodalquilar vervolgen we onze tocht om direct na de volgende bocht weer te stoppen, namelijk bij het mooie uitzichtpunt

Mirador de la Amatista

Het is een oud uitkijk- en observatiepunt van de Guardia Civil en u kunt er genieten van een panoramisch uitzicht over alle kleine baaien, en ook over de hoogste berg in de omgeving, de 500 m hoge Pico de los Frailes.

Van daar gaat het nog maar een paar honderd meter verder naar het kleine vissersdorpje

La Isleta de Moro

La Isleta belichaamt als geen ander de typische vissersdorpen van het natuurpark van Cabo de Gata: de kleine bootjes bij het strand, de bescheiden witte huisjes van de vissers en de buitengewone rust gedurende het grootste deel van het jaar, die alleen in de zomermaanden soms abrupt wordt onderbroken.

Vanaf het strand kunt u de twee rotsformaties zien, waarvan er een iets uit elkaar ligt. Omdat het daardoor als het ware een klein eiland is, is hier ook de naam van het dorp aan ontleend “La Isleta del Moro”.

Direct achter het dorp, steeds verder naar het zuiden, komt men bij het strand van Playa de los Escullos.

Op de weg gaat het nu in de richting van

San José

San José is waarschijnlijk het levendigste dorp van Cabo de Gata, met zijn vele winkeltjes en bars. Het stadsstrand is absoluut ok, maar waarom je eigenlijk naar San José gaat zijn de prachtige stranden buiten de stad, die eigenlijk een nog grotere superlatief verdienen.

Als men de plaats volgens de borden verlaat, komt men op een gegeven moment op een “grindweg” en na de eerste zandduin, komt men bij de stranden Playa des Los Genoveses en Playa de Monsul – naast Playa de los Muertos zijn dit DE toeristenmagneten tijdens het Spaanse vakantieseizoen van half juli tot half september.

Buiten deze tijd een absolute droom!

Vanaf de mooie stranden van San José gaan we nu verder naar de eindbestemming van deze route, de vuurtoren Arrecife de las Sirenas. Onderweg passeren we

San Miguel de Cabo de Gata

De plaats zelf heeft niet veel te bieden behalve een paar bars, restaurants en pittoreske vissersbootjes. Met Playa de las Amoladeras rechts van San Miguel en Playa de las Salinas links, is dit echter verreweg het langste stuk strand van Cabo de Gata.

En er is nog een attractie:
direct achter het strand – landinwaarts – liggen de zoutpannen. Het gebied van las Salinas is een ornithologisch natuurreservaat waar u prachtige vogels kunt zien. Hier kunt u het hele jaar door flamingo’s zien…

Aangezien het wandelpad rond het waterlichaam op een afstand is aangelegd om de dieren te beschermen, moet u een verrekijker meenemen om deze prachtige vogels te kunnen bekijken.

Er is ook een klein, pittoresk kerkje in Las Salinas, dat een mooi fotomotief vormt. Het heeft vaak deel uitgemaakt van wereldberoemde films en muziekvideo’s. In het onderste gedeelte is nu een toeristisch informatiecentrum gevestigd.

Een paar honderd meter verderop bevindt zich de eigenlijke zoutziederij waaraan het strandgebied zijn naam dankt en waar de Flor de Sal de Cabo de Gata wordt geproduceerd.

De kleine huisjes, deels nog van hout, vlak naast de zoutziederij zijn ook een geliefd fotomotief. Dus je moet altijd je camera bij je hebben!

Later kunt u naar de vuurtoren rijden, die gebouwd is op de binnenplaats van een voormalig castillo. Vanaf daar is er een wandelroute langs de kust terug naar San José …

De stranden van Cabo de Gata

Wat op dit punt gezegd moet worden is dat aan de ene kant alle stranden in Cabo de Gata natuurlijke stranden zijn – zonder enige faciliteiten zoals ligbedden, bars, toiletten en dergelijke. Alleen aan de hoofdstranden van de dorpen zijn dergelijke “voorzieningen” te vinden. Maar dit maakt de charme van deze baaien en voor onze gasten hebben we ligstoelen en parasols om mee te nemen. Zo is de strandreis toch altijd gezellig en comfortabel 🙂

Ook op alle stranden, althans aan de oostkust van Cabo de Gata, buiten de dorpen zult u zowel licht geklede, half geklede als helemaal niet geklede strandvakantiegangers tegenkomen. Omdat hier iedereen draagt wat hij wil en als het niets is 🙂

Playa de los Muertos

Dit strand heeft in 2018 de Wow Award ontvangen van de Strandinspecteur en staat in de TOP 3 van de mooiste Spaanse stranden. Het is een ware hemel op aarde – ook al doet de naam anders vermoeden.

Het “strand van de doden” dankt zijn naam aan de oude tijden, toen schipbreukelingen en piraten op het strand aanspoelden of gewoon “overboord werden gegooid”. Dit natuurlijke strand met de fijnste kiezels en kristalhelder water is bijzonder geschikt om te snorkelen, vooral rond de markante rots.

Vanaf de parkeerplaats is er ook een korte wandeling naar het uitzichtpunt (Mirador) vanwaar u werkelijk het beste uitzicht heeft op deze fabelachtige baai. In het voor- en naseizoen een echte tip, maar helaas niet meer echt geheim en daarom in het hoogseizoen eerder te vermijden.

Cala del Plomo

Zes kilometer gaat het door een Rambla (een droge rivierbedding), soms zacht, soms hobbelig door een dor landschap dat veel stof doet opwaaien. Aan het eind van deze rambla ligt de Cala del Plomo. Turquoise zee, fijn zandstrand met enkele grote stenen, dus weer ideaal om te snorkelen.

Als u nu op zoek bent naar de absolute insider tip, loop dan vanaf de parkeerplaats van Cala del Plomo in de richting waar u vandaan kwam, om na ongeveer 50 m tussen twee stenen torens een klein paadje in te slaan. Volg dit pad, altijd rechts aanhoudend, gedurende ongeveer 30 minuten en u bent al in Cala de Enmedio.

Als alternatief kunt u Cala del Plomo in de andere richting verlaten en door de bergen naar Cala de San Pedro wandelen. Deze legendarische baai kan alleen te voet worden bereikt vanuit hier of vanuit Las Negras. … of vanaf het water met de boot.

Cala de Enmedio

Door de New York Times uitgeroepen tot een van de mooiste stranden van Europa, vindt u in deze baai het fijnste zandstrand en water zo helder dat u alles op de zeebodem kunt zien. Wij noemen het altijd onze eigen Malediven – alleen een beetje kouder, aangezien het water hier natuurlijk ook “slechts” de temperatuur van de Middellandse Zee heeft en niet die van de Indische Oceaan 🙂

Eenmaal in het water wil je er niet meer uit, maar een korte wandeling langs de ongewone rotsformaties die door de zee zijn uitgespoeld rechts en links van de zanderige baai is in elk geval de moeite waard. Zoals altijd, vergeet je snorkeluitrusting niet.

U kunt deze baai ook te voet bereiken vanaf Agua Amarga, de klim is dan iets steiler dan vanaf Cala de Plomo. Deze baai is niet met de auto bereikbaar, waardoor hij altijd een beetje “eenzamer” is – zelfs in de zomer.

Cala de San Pedro

Deze baai is zeer afgelegen en kan ook worden bereikt vanaf de andere kant – van Las Negras … of per boot. Deze baai, die wordt bewaakt door een 16e-eeuwse toren en het 18e-eeuwse fort, heeft een echte eigenaardigheid, want het hele jaar door wonen er hippies, die voornamelijk leven van het maken van handwerkjes van leer, schelpen of andere materialen.

De bewoners hebben hun huizen gebouwd met materialen uit de streek en leven volledig afgezonderd van de moderniteit en in harmonie met de omgeving. Je ziet hun huizen verspreid langs het strand of zelfs in het binnenland van de vallei, waar een natuurlijke waterbron hen in staat heeft gesteld boomgaarden aan te leggen om in hun eigen onderhoud te voorzien. Een van deze gebouwen fungeert als bar en heeft zelfs een terras waar u met een koud blikje bier in de schaduw naar het strand kunt kijken.

In de zomer neemt het aantal inwoners toe, omdat veel jongeren hier voor een paar dagen hun tenten opzetten. De baai lijkt dus erg druk in het hoogseizoen, maar is buiten het seizoen een ware oase van rust en ontspanning.

Playa del Playazo

Er is een geasfalteerde weg die u ongeveer 3 km van het dorp naar het strand brengt.

Op een duin aan het strand staan de imposante ruïnes van het Castillo de San Ramon, het fort dat dit gebied in vroeger tijden beschermde tegen aanvallen van piraten.

De prachtige baai, ingebed in de vallei van Rodalquilar, met zijn schone water en het goudkleurige zandstrand is zeer populair, vooral bij gezinnen, omdat het water zeer ondiep is en dus niets in de weg staat van zwemplezier voor de kleintjes.

Playa de los Escullos

Eigenlijk is dit ook een minuscuul vissersdorpje – nu een bijna uitgestorven oord van rust. Er zijn verschillende kleine baaien en de ruïnes van het Castillo de San Felipe. Dit strand is beroemd geworden door afzonderlijke scènes uit James Bond’s “Never say never again”.

Hier begint een mooie, zij het lange, wandeling naar San José – altijd langs de kust.

Playa de Los Genoveses

Deze ca. 1,5 km lange baai met zijn fijn, goudkleurig zand omgeven door agaven is niet alleen een echte blikvanger. Het water is zo ondiep dat je enkele meters in het water kunt lopen en het is zo helder dat je het eigenlijk niet vaak ziet.

Overigens dankt deze baai zijn naam aan de troepen uit Genua die hier in de 12e eeuw aan land gingen om Alfonso VII te helpen Almería te heroveren.

Vanaf Playa de los Genoveses kan men ofwel naar de volgende mooie baai rijden ofwel het pad over verschillende andere kleine baaien bewandelen om aan het eind bij Playa de Monsul uit te komen.

Playa de Monsul

Dit strand, met zijn opvallende lavagesteente, is vooral bekend geworden door Indiana Jones en een scène met Sean Connery. Ook hier vinden we ondiep water, het fijnste zandstrand en kristalhelder water.

Persoonlijk vinden wij deze twee zandstranden van San José veel mooier dan het zeer “knobbelige” kiezelstrand van Playa de los Muertos. Maar het water is gewoon onverslaanbaar bij allemaal.

Aan de stranden van San José kunt u heerlijke baddagen doorbrengen, lekker picknicken op het strand of stoppen bij een van de vele tapasbars in het dorp, vooral in het voor- en naseizoen.

Playa de las Salinas

Dit is veruit het langste strand van Cabo de Gata met zijn 5 km. Langs het strand kunt u overal parkeren en dan komt u via kleine houten loopbruggetjes op het strand.

Dit strand is een van de weinige waar u kunt genieten van een zonsondergang over de zee. Alle andere zijn eerder in oostelijke of zuidoostelijke richting en dus zie je dan alleen de zonsopgang. Dus voor spectaculaire foto’s is het meestal vroeg opstaan 🙂

Aan het zuidelijkste eind van het strand komt u door La Fabriquilla. Hier moet u zeker een kanotocht boeken. (Er zijn inmiddels vele aanbieders, wij helpen u hier graag verder!) De kanotochten gaan richting de vuurtoren rond het rif van de sirenes. De tochten hier zijn zeer gevarieerd en door de stroming ook een sportieve uitdaging – en mooi.

Arrecife de las Sirenas

Het rif van de Sirenen is niet echt een strand, maar ideaal om te zwemmen en te snorkelen. Er is een kleine baai waar u kunt beginnen in de onderwaterwereld. En u kunt het rif verkennen per kano vanaf La Fabriquilla (zie boven).

Er wordt gezegd dat deze plaats in de oudheid het thuis was van een groot aantal monniksrobben. De zeelieden geloofden ten onrechte dat de roep van de zeehonden het lied van zeemeerminnen (sirenen) was. Vandaar de naam Rif van de Sirenen.

Nu we min of meer de hele provincie hebben doorkruist, is het tijd om de bezienswaardigheden van Almería te bekijken. Vanaf het natuurpark Cabo de Gata is het slechts een steenworp … Na een rit van 15 minuten zijn we al midden in de stad en kunnen we op zoek naar een parkeerplaats.

Bezienswaardigheden in Almería – de hoofdstad van de provincie Almería

Almería heeft als stad veel te bieden. Er zijn natuurlijk vele markten en ook een grote Mercado Central, waar u zo’n beetje alles kunt vinden wat het fijnproevershart sneller doet kloppen. Als je eenmaal het aanbod van verse vis hebt gezien, zul je in de toekomst niet meer zo blij zijn in je eigen land 🙂 .

Er is een bekend jazzfestival en in het algemeen is Almería muzikaal erg hip. Almería is de thuishaven van vele jazzmusici, flamencomuzikanten, zangers en dansers, en ’s werelds grootste muziekexport, David Bisbal, is een inwoner van Almería. Hij is de enige maar ook de beste ambassadeur van onze provincie die we ons kunnen voorstellen. Hij leeft Almería met elke vezel.

De Alcazaba van Almería

Waarschijnlijk de belangrijkste attractie van Almería is en blijft het Alcazaba, dat hoog boven de stad uittorent en van overal goed zichtbaar is. De naam is afgeleid van het Arabische al-qasbah, een vesting binnen of buiten steden. De bouw van het Alcazaba begon in 955 en het was de zetel van het plaatselijke bestuur. Het fort was ook bedoeld als bescherming voor de inwoners in geval van gevaar. Daarom werden binnen de verdedigingsmuren en vestingtorens huizen, pleinen en ook een moskee gebouwd.

De kathedraal van Almería

Natuurlijk zijn er ook talloze mooie kerken in Almería en, zoals het een katholiek land betaamt, een bijzondere en fascinerende kathedraal. Tot in de jaren 1520 stond hier een moskee, die het slachtoffer werd van een aardbeving. Het duurde 40 jaar om de kathedraal op deze plek te bouwen. En wie verbaasd is dat de bouw van de kathedraal herinnert aan een vesting, moet weten dat dit geen toeval is. De kathedraal moest bescherming bieden tegen aanvallen van piraten.

Los Refugios de la Guerra Civil

Een ander bijzonder kenmerk van Almería zijn de “Refugios de la Guerra Civil”. Dit is een bunkercomplex dat tijdens de burgeroorlog onder de huidige Paseo de Almería, de belangrijkste winkelstraat, werd gegraven ter bescherming tegen luchtaanvallen. Tijdens de burgeroorlog konden tot 40.000 inwoners hier onderdak vinden en er was zowel een voedselpost als een ziekenboeg voor medische verzorging.

Alleen al in de periode 1936-1939 waren er 52 bombardementen met meer dan 750 bommen.

Aires de Almería

Een van de Moren overgeleverd cultuurgoed is te vinden in de Aires de Almería, een traditioneel Arabisch bad waar u een heerlijke dag kunt doorbrengen in een luxueuze sfeer. Het werd gebouwd op de plaats waar zich in de Moorse tijd de Arabische souks bevonden.

Aljibes Árabes de Jairán

De Arabische cisternen zijn een meesterwerk van Andalusische waterbouwkunde in Almería. Ze werden gebouwd in de 11e eeuw in opdracht van koning Jairán.

Zij maakten deel uit van het waterleidingnet dat was aangelegd om de bevolking te bevoorraden via openbare bronnen en putten en natuurlijk de troepen. In tegenstelling tot openbare gebouwen en instellingen waren particuliere woningen in die tijd niet op het netwerk aangesloten.

Koning Jairán was de eerste koning van het onafhankelijke koninkrijk Almería. Onder zijn bewind (tussen 1012 en 1028) kende Almería een economische bloei. De stad groeide snel en Jairán versterkte de vesting en de muren van de stad. Het was ook Jairán die opdracht gaf tot de aanleg van een waterleiding vanuit de bronnen van Alhadra en de cisterne buiten de muren van de ommuurde stad. Hij plaatste de bouw ervan onder het bewind van zijn opvolger Zuhaír (1028-1038). Traditioneel staan zij echter bekend onder de naam Aljibes de Jairán (Cisterne van Jairán).

Het opgeslagen watervolume bedroeg 630.000 l, een hoeveelheid die voldoende was om een stad van 30.000 inwoners te bevoorraden – zelfs tijdens een lange belegering.

Dit gebouw werd in de tijd van koning Ibn Sumadih uitgebreid met een nieuwe kanalisatie die de Aljama Moskee bereikte en de rest van de stad van water voorzag. Moet nu een beetje grijnzen – hoe klein zulke steden toen waren …

Het Castillo de San Cristobal

Net tegenover het Alcazaba, op de volgende heuvel, de Cerro de San Cristobal, ligt het Castillo de San Cristobal. De heuvel is omgeven door de ruïnes van een vestingmuur uit de 11e eeuw (de groeten van Jairán). De muur bevat op zijn beurt verschillende vestingtorens om zijn militaire dominantie aan te tonen. Wat hier opvalt, is dat van de zeven bestaande vestingtorens er drie vierhoekig zijn en door moslimarchitecten werden ontworpen. De andere vier zijn halfrond: zij werden gebouwd na de eerste christelijke Reconquista (herovering) door Alfonso VII in 1147.

Het Castillo de San Cristobal, oorspronkelijk een islamitisch militair fort, is nu beschermd als cultureel monument.

El Cable Inglés

In de haven van Almería vindt u nog een bijzonderheid: El Cargadero de Mineral of de Engelse Kabel. Dit laadstation ligt aan het Playa de las Almadrabillas. De naam “El Cable Inglés” komt van de oorspronkelijke eigenaar, de Britse mijnbouwmaatschappij “The Alquife Mines Railway Ltd”. De bouw begon in 1902 en is een meesterwerk van ijzeren architectuur uit het begin van de 20e eeuw.

Het bestaat uit twee delen: de toegang die het station met de pier verbindt, en de pier zelf, waarlangs treinen rechtstreeks in het ruim van de schepen konden worden gelost. De toegang begint bij de spoorwegterminal, waarvan het centrale gedeelte rust op stenen zuilen in grote bogen, gescheiden door metalen stukken aan de voet van grote ijzeren balken. In 1998 werd het van cultureel belang verklaard vanwege zijn historische, symbolische en esthetische waarden.

Wat deed John Lennon in Almería?

Een ander hoogtepunt is het bronzen standbeeld van John Lennon, dat herinnert aan de tijd in 1966 toen John Lennon in Almería de film “How I won the war” opnam en ook het lied “Strawberry Fields Forever” schreef. In die tijd woonde hij in het huis waar nu het Filmmuseum is gevestigd.

De musea van Almería

Dit moderne, interactieve museum geeft uitleg over de geschiedenis van de stad Almería.

Het museum is verdeeld over drie verdiepingen en bevat een grootschalige reliëf maquette van de stad, evenals een vijf minuten durende high-definition film over de geschiedenis van Almería en de belangrijkste bezienswaardigheden, die voornamelijk met drones is opgenomen. De maquette en de film bieden bezoekers een uitstekende inleiding tot de stad Almería – een uitstekende manier om zich te oriënteren en te zien wat de stad te bieden heeft.

We noemen dit museum dus niet voor niets het eerste ;-).

Elke verdieping van het museum beslaat een andere periode, met details over de hoofdpersonen, typische kleding en traditionele gebruiken:
de eerste toont het Moorse Almería, de tweede het christelijke en de derde het hedendaagse Almería door de ogen van Carmen de Burgos, ook bekend als Colombine (voorvechtster van de rechten van de vrouw en de eerste opgeleide journaliste van Spanje).

… beter bekend als het Archeologisch Museum van Almería. Het is gehuisvest in een bekroond modern gebouw en toont de aanzienlijke archeologische rijkdom van de provincie, van prehistorische overblijfselen ontdekt door de gebroeders Siret in Los Millares tot Romeinse standbeelden.

Het merendeel van de tentoongestelde voorwerpen dateert uit de koperen en bronzen tijd. Innovatieve displays op de eerste en tweede verdieping laten zien hoe de eerste gemeenschappen van Los Millares en El Argar leefden (3e en 2e millennium v. Chr.) en hun land bewerkten, alsmede reconstructies van historische monumenten uit deze periode, zoals de grafkamers.

Een cirkelvormige “tombe” met modelskeletten, precies zoals ze gevonden zijn, is de beste manier om een dolmen te zien – veel aangenamer en toegankelijker dan de donkere en claustrofobische ervaring van een echte walk-through 🙂 . Een audiovisuele vertoning bootst de begrafenisrituelen na.

Vondsten uit de Romeinse tijd, waaronder een prachtig beeld, de Bacchus van Chirivel, en relikwieën uit de islamitische periode zijn ook te vinden in dit museum, dat overigens is ondergebracht in de prachtige Escuela de Arte, een oud klooster.

Deze prachtige galerie is gevestigd in het prachtig gerestaureerde huis van Doña Francisca Torres Diaz, die in 2014 overleed. Zij was een zakenvrouw uit Almería en een gepassioneerd milieuactiviste, dankzij wie de oostkust van Almería enkele van de mooiste en ongereptste stranden van Andalusië heeft.

Het in het voorjaar van 2015 geopende Casa Vasca (Baskisch huis) uit 1920 is een cultureel centrum en een expositieruimte met Almeerse kunst uit de jaren 1880 tot 1970. Drie zalen zijn gewijd aan de Grupo Indaliano, kunstenaars van de stad uit het eind van de jaren veertig en het begin van de jaren vijftig, onder wie Miguel Martinez Gomez en Jesus de Perceval.

Dit museum is het andere deel van het Kunstmuseum van Almería, naast het Museo de Arte Doña Pakyta, dat in een historisch gebouw is ondergebracht.

In het elegante hedendaagse gebouw van het Kunstmuseum is de volledige collectie hedendaagse kunst van de stad vanaf 1980 ondergebracht.

Het gebouw heeft een permanente tentoonstelling op de benedenverdieping en tijdelijke tentoonstellingen, meestal van hedendaagse kunstenaars, op de bovenverdiepingen.

Deze collectie was voorheen ondergebracht in een prachtig neo-Moors gebouw, dat momenteel wordt gerestaureerd, uit 1927 op hetzelfde terrein.

Dit kleine, particuliere museum, dat in 2015 werd geopend, is het huis van Spanje’s beroemdste intellectueel uit de tweede helft van de 20e eeuw.

De Galicische dichter, essayist, schrijver en vertaler Jose Angel Valente (1929-2000) woonde de laatste 15 jaar van zijn leven in dit traditionele huis, met betegelde vloeren en houten balkenplafond.

Tijdens zijn verblijf buiten Spanje behaalde Valente een mastergraad in Oxford, was hij vertaler voor de WHO in Genève en werkte hij voor de UNESCO in Parijs.

De gedichten van Valente zijn gepubliceerd tussen 1947 en 1996 – bijna 50 jaar schrijven over thema’s als verlies, dood, ballingschap en het hedendaagse Spanje. Valente keerde halverwege de jaren tachtig terug naar Almería en was nauw betrokken bij tal van culturele, artistieke en sociale activiteiten. Net als Doña Pakyta was hij een groot voorstander van het Parque Natural Cabo de Gata-Nijar.

Het filmmuseum is gevestigd in het gerenoveerde Santa Isabel (plaatselijk bekend als Cortijo Romero), waar John Lennon in 1966 verbleef tijdens de opnames van de komedie “How I Won the War”. De villa, waar Lennon ook het Beatles-nummer “Strawberry Fields Forever” schreef, ligt in de wijk Villablanca buiten het stadscentrum.

Bovendien hebben andere beroemdheden zoals Clint Eastwood en Brigitte Bardot hier soms gewoond, om er maar twee te noemen.

Het museum biedt niet alleen onderdak aan de oorspronkelijke sterren, maar is ook een audiovisueel eerbetoon aan Almería als filmlocatie – in de jaren zestig en zeventig werden in de buurt honderden spaghettiwesterns opgenomen, waaronder de klassiekers The Good, The Bad and The Ugly en A Fistful of Dollars van Sergio Leone, maar ook delen van Indiana Jones and the Last Crusade. Je kunt vandaag de dag nog steeds drie Wild West filmsets bezoeken in de Tabernas woestijn.

Het museum organiseert concerten, tentoonstellingen en filmvoorstellingen. Buiten is er een klein auditorium voor presentaties. Het museum is een verborgen juweel.

Neem de tijd om een reeks video’s te bekijken over Cortijo Romero en Casa del Cine, waaronder de terugkeer van Cynthia Lennon in het midden van de jaren 2000.

Het Museum van de Spaanse Gitaar “Antonio de Torres” is meer dan een museum; het is een tentoonstellings- en informatiecentrum waar de bezoeker gemakkelijk kennis kan maken met de belangrijkste kenmerken van een van de meest populaire muziekinstrumenten ter wereld.

Het meest gebruikte en vervaardigde instrument in de geschiedenis van de wereldmuziek komt van de hand van de gitaarbouwer Antonio de Torres, die beschouwd wordt als de vader van de hedendaagse gitaar.

Dit museum biedt de deelnemers veel meer dan een eenvoudige opeenvolging van tentoonstellingen. Het is een bijzondere, didactische, interactieve en aantrekkelijke culturele ruimte die openstaat voor het publiek.

Daar! Nu hebben we wel een pauze verdiend na zoveel opvoedkundige cultuur. En tapas zijn ook zooooo cultureel waardevol 🙂

De Tapas en Almería

Almería, over het algemeen een van de (zo niet de) minst bekende provincies van Andalusië, heeft nog geen grote gastronomische reputatie weten op te bouwen. Daarom zijn de traditionele tapasbars zeker een van de bezienswaardigheden van Almería.

Wie hier zijn vakantie doorbrengt, zal zich afvragen waarom hij hier nooit eerder is geweest, niet alleen vanwege de opmerkelijke bezienswaardigheden, de ongerepte landschappen en de prachtige stranden. Ook de gastronomie is voortreffelijk! Daarom was Almería ook in 2019 de gastronomische hoofdstad van Spanje. De regio Almería heeft de beste producten in hun soort met geweldige traditionele recepten, geherinterpreteerd door jonge chef-koks vandaag de dag, natuurlijk nieuw en modern. Nergens eet je beter in onze provincie dan in de hoofdstad!

Als u meer wilt weten over alles wat te maken heeft met voedsel in Almería download onze EBOOK hier

En als u Cortijo El Sarmiento bezoekt, krijgt u natuurlijk dagelijks de heetste insider-tips over tapas.

Of klik hier voor de ultieme lijst van onze favoriete restaurants – in Almería Hoofdstad, maar ook in de rest van de provincie!