Duurzame vakantie

in onze Chambre d’hôtes
… voor ons heel belangrijk!

Steeds meer toeristen vinden het belangrijk

een duurzame vakantie te besteden in een duurzaam hotel.

Vroeger was een duurzame vakantie in een biologische of eco-hotels echt nog een uitzondering. Erger nog, alleen al bij de gedachte eraan haalden mensen minachtend de neus op. Maar sinds een jaar of 10 is dat beeld drastisch veranderd. En vooral de gebeurtenissen van de afgelopen paar jaren hebben ervoor gezorgd dat milieu- en klimaatbescherming steeds belangrijker worden. Duurzaam toerisme met een kleine impact en langzaam reizen zijn de modewoorden van dit moment.

Ook in onze Cortijo hechten we grote waarde aan duurzaamheid.

In de afgelopen jaren hebben we steeds weer aanpassingen en veranderingen doorgevoerd met als doel onze kleine familie-B&B nog duurzamer te maken en zo bij te dragen aan natuurbehoud en een toekomst voor onze planeet.

Bovendien willen we aantonen dat een duurzame vakantie en luxe elkaar niet uitsluiten. In ons hotel vorm dit tweetal een bijzondere symbiose. Jij als gast profiteert daarvan en het komt het milieu ten goede. Dit is een klassieke win-win situatie.

Bij het kiezen van je vakantiehotel kan je dus meehelpen een stabiel evenwicht te creëren.

Zeker, grote hotels hebben door hun vele kamers een grotere kans om goedkopere overnachtingen aan te bieden. Maar als je kiest voor een hotel dat door de eigenaar wordt beheerd, draag je zeer waarschijnlijk bij aan de verdere ontwikkeling van Mojácar en onze provincie Almería. Want je geld blijft hier; in het plaatselijke restaurant, bij de lokale slager en bij de groenteboer uit het dorp …

Wat doen we momenteel op het gebied van duurzame vakanties?

Met alles wat binnen onze mogelijkheden ligt, blijven we bijdragen aan een duurzame wereld. Onze inspanningen zijn misschien bescheiden, maar we geloven echt in het concept dat “elk beetje helpt”. We zijn alvast begonnen om ons eigen huis op orde te brengen. 100% afvalvrij en klimaatneutraal lukt nog niet, maar toch hebben we onze ecologische voetafdruk de laatste jaren voortdurend verkleind.

Zonne-energie voor warm water:

Gelukkig wonen we in een gebied met gemiddeld 3000 zonne-uren per jaar. Daardoor kunnen we bijna 100% van al het warme water produceren dat we nodig hebben, zelfs al is het maar voor de douches, de centrale verwarming, enzovoort. Onze zonnepanelen liggen comfortabel op het dak en produceren warm water zonder zichzelf uit te putten. Ons feitelijke verwarmingssysteem hoeft nooit bij te warmen.

Zonne-energie voor elektriciteit:

Dankzij een optimale afstemming en de modernste techniek produceert ons fotovoltaïsch systeem onze volledige dagelijkse energiebehoefte. Comfort en een hoog energieverbruik gaan meestal hand in hand (bijvoorbeeld voor de airconditioning die ervoor zorgt dat een kamer altijd een aangename temperatuur heeft). We mogen dan geen gecertificeerd biologisch hotel zijn, de laatste jaren is het altijd ons doel geweest om op dit gebied iets voor het milieu te doen. Nu zijn we bijna zelfvoorzienend. Alleen ’s nachts, als het donker wordt, moeten we onze toevlucht nemen tot andere vormen van energie 🙂

Biologische afvalwaterzuivering:

Omdat we buiten het dorp gelegen zijn, kunnen we niet aansluiten op de gemeentelijke riolering. Daarom hebben we onze eigen kleine installatie om afvalwater te zuiveren. Het propere afvalwater leiden we terug naar de natuur binnen de wettelijk vereiste specificaties. Het is een perfecte kringloop waarvan iedereen de vruchten plukt.

Bovendien is de tuinarchitectuur aangepast aan de lokale omstandigheden, zodat er in principe maar weinig water nodig is voor de irrigatie. Zelfs in ons woestijnachtige klimaat is onze waterzuiveringsinstallatie groot genoeg om de tuin voldoende te besproeien.

Recyclage:

Toen we vroeger nog in ons kleine huisje woonden, was afval scheiden en recycleren eenvoudig. Nu wonen we heel wat groter, maar we sorteren nog altijd even grondig. Er komt wat meer werk bij kijken maar dat nemen we er graag bij. Afval verminderen is voor ons een dagelijks doel (ook al weten we dat we wellicht nooit zero-waste zullen bereiken). Een echte uitdaging in Spanje is verpakkingsafval. We moedigen onze gasten dan ook aan om ons te ondersteunen en hun afval zoveel mogelijk te scheiden. Vooral in de buurt van de Honesty-Bar houden we glas en blikjes beperkt.

Schoonmaak- en wasproducten:

Nu er in onze streek eindelijk ook ecologisch afbreekbare schoonmaak- en wasmiddelen verkrijgbaar zijn, hebben we resoluut ons productassortiment bijna volledig omgeschakeld. Geen van onze producten bevat EDTA, fosfaten, ftalaten, nikkel of paraffine. Er zitten ook geen optische witmakers, enzymen, ammoniak, chloor of bleekmiddel in. Ze zijn veganistisch en niet getest op dieren.

Bovendien kopen we de producten in grote hoeveelheden. Dat leidt dan weer tot een aanzienlijke vermindering van ons plastic afval.

En we kunnen het niet vaak genoeg zeggen: biologisch afbreekbare reinigingsmiddelen verwijderen uiterst betrouwbaar vuil, bacteriën en virussen. Het geheim zit hem in de alcohol 😉

Voedsel:

Hier gaan we helemaal voor regionale en seizoensgebonden producten van lokale telers. Dit zorgt onder andere voor korte transportroutes en zeer weinig verpakking.

Om ervoor te zorgen dat de keuken gevarieerd blijft, moeten we soms wel eens terugvallen op andere producten. Ook wanneer we dat doen, zien we erop toe dat jij altijd het beste van het beste op tafel krijgt.

Persoonlijk zijn we grote fans van de Slow Food-beweging!

Drinkwater:

Iets waar we bijzonder fier op zijn, is onze beslissing om over te schakelen op een duurzame drinkwatervoorziening voor onze gasten en onszelf. Nadat we tijdens de pandemie al alle blikjes en plastic flessen uit het huis hadden verbannen en waren overgestapt op herbruikbare glazen flessen, was dit voor ons een logische volgende stap.

Ons drinkwater wordt nu gefilterd en behandeld en komt dus (bijna) rechtstreeks uit de kraan. Op verzoek levert de waterdispenser koud water, water op kamertemperatuur en koud bruisend water. Dat is niet alleen goed voor het milieu, maar ook voor je beenderen en gewrichten … geen zwaar tillen meer aan waterflessen en koffers. 🙂

In het vakjargon heet het apparaat “netgevoede, duurzame waterkoelerautomaat” maar de correcte merknaam is “Agua KMZero”. Dat betekent: het water moet nul kilometer afleggen. Bovendien is er geen afval, geen recycling, geen gesleep, geen moeite, helemaal niets. Carsten en ik wij noemen het in Duits dialect “Ehdo water” … water dat er al is … dat we alleen nog maar in de fles (of het glas) moeten schenken.

We bieden jou verschillende herbruikbare flessen in diverse grootten aan. Je kan dus zoveel water tappen als je zelf wil. Je zal ook enthousiast zijn over onze thermosflessen, die het water veel langer fris houden dan je zou verwachten. Deze thermossen hebben de koffie-warm-houden-test doorstaan en zijn inderdaad erg populair bij onze gasten. Vanaf 2023 kun je ze zelfs hier kopen als je wil. 😉

Kraantjeswater:

Water was ons belangrijkste onderwerp in 2022. We hebben ook een paar aanpassingen gedaan voor “gewoon” kraanwater. In het hele huis zijn nu waterbesparende systemen geïnstalleerd op wastafelkranen en douchekoppen. Dankzij deze methodes besparen we ongeveer 35% water in de douche en 50% in de gootsteen. Het verschil in hoeveelheid is nauwelijks merkbaar omdat de druk minimaal is afgenomen.

Toen we het lieten installeren, waren we aanvankelijk een beetje bezorgd om onze onze tuin. We dachten namelijk dat die het met aanzienlijk minder water zou moeten stellen. Maar het gezuiverde proceswater komt ten goede aan onze planten, dus tenslotte was het geen probleem.

Mankracht:

Voor ons betekent een duurzame vakantie ook reizen in harmonie met de natuur en de MENSEN. Daarom vinden we het correct ook hier een deel verantwoordelijkheid te dragen. We hebben niet veel werknemers nodig in de Cortijo (eigenlijk hebben we vooral reparateurs nodig voor ons oude huis 🙂). Vanaf de eerste dag dat we hier aankwamen, stonden we erop om met inwoners samen te werken. De mensen lachten ons toen uit. Maar achteraf bekeken, was het zeker de juiste beslissing. Al onze partners werken met officiële facturen (jawel, de Spaanse economie heeft belastinggeld nodig) en onze werknemers krijgen een wettelijk contract inclusief sociale zekerheid, ziektekostenverzekering en pensioen.

Sociale verantwoordelijkheid is in deze tijd belangrijker dan ooit. En in een klein familiebedrijf vinden wij dat eerlijkheid, steun en samenhang er gewoonweg bij horen.

Certificering:

Ecostars CertificateOnze Cortijo El Sarmiento is regulier ingeschreven bij de Junta de Andalucía onder het nummer CR/AL/000039.

Zoals hierboven reeds vermeld, hebben we uit kostenoverwegingen nooit gestreefd naar een officiële certificering als biologisch hotel of een soortgelijk duurzaamheidslabel. (Gecertificeerd worden blijkt trouwens een behoorlijk dure aangelegenheid te zijn!)

Begin 2022 hebben we ons echter geregistreerd bij Ecostars. Sindsdien komt dit bedrijf ons voortdurend controleren. Hebben we ons werk goed gedaan, dan geven ze ons een beoordeling in sterren.

Ecostars levert ons steeds een uiterst inzichtelijke analyse van hoe we nog meer water kunnen besparen en implementeert de maatregelen daarvoor meteen. We kunnen er niet genoeg op drukken, deze snelle implementatie is voor ons veel belangrijker dan een eco-label (hoewel dat label ons natuurlijk ook erg blij maakt).

Duurzaamheid betekent jezelf steeds opnieuw op de proef stellen

Want het gaat niet alleen om ons huidige gedrag, maar om het creëren van een stabiel evenwicht op de lange termijn. Ons milieubewustzijn dwingt ons om elke dag na te denken over kleine details die we kunnen beïnvloeden.

Toen we onze B&B inrichtten, hielden we rekening met de levensduur van het meubilair.
We hebben ook lang gezocht naar de juiste “badkameruitrusting”, want zeep, douchegel en shampoo moeten ook milieuvriendelijk zijn (inclusief de verpakking).

Bij ons ontbijtbuffet vind je geen boter of jam in individuele porties of wegwerpverpakkingen, maar dat had je waarschijnlijk al door, nietwaar?

En wat kan jij zelf doen om je vakantie duurzaam te houden?

Natuurlijk kan jij ook je steentje bijdragen aan de bescherming van het milieu en zuinig omgaan met hulpbronnen! Neem bijvoorbeeld handdoeken. Wij begrijpen het volkomen; op vakantie wil je ontspannen, je nergens zorgen over maken en gewoon een leuke tijd hebben. En dat moet ook! Maar handdoeken meerdere malen gebruiken en ze niet elke dag omwisselen voor schone; dat doen we thuis toch ook niet? Water is kostbaar in Almería. De woestijn breidt zich steeds verder uit, het regent er vaak wekenlang niet. Dus een handdoek die meer dan eens gebruikt wordt, maakt een enorm verschil.

Laten we verder eens kijken naar het gebruik van de douche. Ik herinner me nog goed hoe ik in de winters in Duitsland uren aan een stuk warme douches nam. Het voelde zo aangenaam knus, gewoonweg heerlijk op ijskoude, ellendige winterdagen. Ik geef het toe, in die tijd dacht ik nauwelijks aan waterverspilling. Nu, in Spanje, heb ik een ommekeer gemaakt. Ik moet eerlijk toegeven; het is hier (bijna) altijd warm en dus heb ik geen eindeloze douches meer nodig om op te warmen.

Grappig genoeg is er momenteel een uitdaging op Instagram waarbij mensen worden gevierd die erin slagen om hun douche in minder dan 2:30 minuten af te werken. Check het zelf! Als ik het kan, kan jij het ook. Laat me je een geheimpje verklappen: als je het water uitzet terwijl je je staat op te schuimen, telt dat niet mee in je tijdmeting …

En dan is er nog het eeuwige probleem van de airconditioning. Ja, we vinden het belangrijk en geweldig dat die dingen bestaan en natuurlijk hebben we dat in onze Cortijo. Maar het kan een enorme verspilling van middelen worden als je ze laat draaien terwijl je op het strand ligt of door het dorp slentert. Elke kamer in ons huis is uiterlijk 5 minuten na het aanzetten van de airco weer koel; het is dus voldoende om hem aan te zetten wanneer je de kamer weer binnenkomt. Trouwens, de airco aanzetten en het raam open laten staan, is een echte NO-GO. 😊

Heb je al gehoord van take3-org?

Aangezien je hier nog steeds leest, gaan we ervan uit dat je je afval niet op het strand achterlaat. Om de oceanen op lange termijn te beschermen tegen afval, kan je helpen door een klein stapje verder te gaan. Elke keer dat je het strand verlaat, neem je 3 stukken afval van anderen mee. Dat overhandig je aan ons om te scheiden. Op die manier draag je bij tot het redden van ons milieu. En als dank tonen wij onze appreciatie met een lekker, koel glas cava.

Als je geïnteresseerd bent in het onderwerp, bezoek dan de https://www.take3.org/ website. Dat vinden we werkelijk een prachtig mooi initiatief om een prachtige plek achter te laten voor toekomstige generaties en een bijdrage te leveren aan de toekomst van onze planeet.

Een ander aandachtspunt zijn souvenirs en cadeaus voor de liefhebbers van dieren en planten thuis. Ook op dit gebied kan je iets doen voor de duurzaamheid van je vakantiegebied. In ons geval betekent dat: geen Indalos kopen van Chinees plastic. We hebben een geweldige winkel die Indalos verkoopt gemaakt van plaatselijke travertino marmer. Ook aardewerk en esparto grasdecoratie worden ter plaatse gemaakt. En natuurlijk olijfolie in grote hoeveelheden en ander heerlijk, lokaal geproduceerd voedsel. Zo zie je maar, er zijn genoeg manieren om een steentje bij te dragen ❤️. En wij, net als al onze lokale collega’s, zullen jou meer dan dankbaar zijn!

Maak van de wereld een betere plek voor één persoon per keer. Begin bij jezelf

Linda Poindexter

Wat doen touroperators, vakantieaanbieders en andere grote namen in de reisindustrie eigenlijk?

Ook deze organisaties zitten momenteel in een belangrijk heroverwegingsproces. Er zijn al touroperators die zich hebben gespecialiseerd in een duurzaam reisaanbod. De vakantie- en reisorganisatoren hebben nu veel extra informatie op hun websites en in hun catalogi, en ze werken voortdurend aan nieuwe duurzaamheidsconcepten.

Internetportalen over het onderwerp duurzaam reizen rijzen als paddenstoelen uit de grond, en er zijn er ook heel wat echt goede bij. Zelf zijn wij vertegenwoordigd op het portaal www.goodtravel.de voor de Duitse markt; iets waar we bijzonder trots op zijn. Hun duurzaamheidscriteria zijn:

  • Architectuur: natuurlijke constructie ervaren;
  • Milieu: hulpbronnen bewust gebruiken;
  • Eten: genieten van de regionale en verse biologische keuken;
  • Sociaal: sociale saamhorigheid ervaren;
  • Welzijn: het dagelijkse leven vertragen.

De Cortijo is vooral per vliegreis te bereiken. Dat is niet direct een goede zaak voor het ecologisch evenwicht, of wel?

Het zou oneerlijk zijn de hele tijd over duurzaamheid te praten en dan het onderwerp vliegen te negeren. We zijn ons ervan bewust dat de meeste van onze gasten ons niet kunnen bereiken zonder het vliegtuig te nemen.

Maar je kan wel de CO2-voetafdruk van je vlucht te compenseren via bijvoorbeeld de https://co2.myclimate.org/en/flight_calculators/new website. Jouw compensatiebetaling vloeit dan rechtstreeks terug naar projecten voor klimaatbescherming. En het beste van alles: als je ons een kopie van de rekening brengt, betalen we je de helft terug. 50/50, win-win, wij samen voor een betere wereld! ❤️

Cortijo El Sarmiento is jouw bed and breakfast in Andalusië en jouw plek voor een vakantie met een goed milieubewustzijn!